Letter 3478

Revision as of 19:59, 17 February 2019 by Brett (talk | contribs) (Text replacement - "<br>" to "<br/>")
(diff) ← Older revision | Latest revision (diff) | Newer revision → (diff)
Date 20 January/1 February 1888
Addressed to Modest Tchaikovsky
Where written Leipzig
Language Russian
Autograph Location Klin (Russia): Tchaikovsky State Memorial Musical Museum-Reserve (a3, No. 1875)
Publication Жизнь Петра Ильича Чайковского, том 3 (1902), p. 212–213 (abridged)
П. И. Чайковский. Письма к близким. Избранное (1955), p. 390
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XIV (1974), p. 345
Piotr Ilyich Tchaikovsky. Letters to his family. An autobiography (1981), p. 389 (English translation; abridged)

Text and Translation

Russian text
(original)
English translation
By Brett Langston
Лейпциг  1 февр[аля]
20 янв[аря]
 [18]88

Ну как тут будешь описывать все, что переживаешь? Постоянная смена тоски, несносных часов с очень приятными минутами. Я думал провести несколько дней тихо, но оказалось, что веду жизнь разгульную, и весь день уходит на обеды, визиты, посещение концертов и театров, ужины в компаниях и т. д. Отраду мою составляют Зилоти, Бродский (в жену и belle soeur которого я совершенно влюблён), Григ с женой (очаровательные люди). Но и кроме их нашлось здесь и ежедневно прибывают знакомства с симпатичными людьми. Сапельникова я покамест вожу с собою. Здесь я перезнакомил его со многими лицами из музыкального мира, и везде, где он играет, он производит сенсацию. Это огромный талант, я в этом ежедневно все больше и больше убеждаюсь. Из Берлина он поедет прямо в Петербург и посетит тебя. Я ужасно его полюбил; трудно выдумать более симпатичного, доброго мальчика. Кстати. Посылаю тебе в виде автографа письмо, полученное им вчера от Ментер. Она его ужасно любит, и по шутливому тону письма видно, как он ей симпатичен. По части музыки слышал здесь новую оперу Вебера, т. е. оперу, которую он оставил в виде эскизов, и только теперь её докончили, аранжировали и инструментовали. Музыка очень милая, но сюжет глуп (она называется: «Die drei Pintos»). Слышал одно квартетное собрание, в котором исполнялся квартет необычайно даровитого итальянца Ferrucio Busoni. Мы с ним очень быстро познакомились и сдружились. У Бродского был музыкальный вечер, на коем я восхищался новой сонатой Грига. Григ и его жена до того курьёзны, симпатичны, интересны и оригинальны, что этого в письме не выразишь. Я считаю Грига громадно-талантливым. Сегодня обед у Бродского с Григами; вечером экстраординарный концерт в пользу фонда на памятник Мендельсону; завтра публичная репетиция Гевандгаузовс[кого] концерта (в программе симфония Рубинштейна), потом я даю здешним друзьям обед в знаменитом здешнем ресторане, а в 5 часов еду в Берлин. Жди письма из Берлина. Впрочем, Сапельников все расскажет. Пожалуйста, обласкай Сапельникова, и пусть он тебе поиграет, ты будешь изумлён.

Насчёт денег я распоряжусь сейчас телеграммой.

Господи, как я устал!

Целую, обнимаю тебя, Колю, Боба!

П. Чайковский

Leipzig  1 February
20 January
 1888

Well how to describe everything that's been going on? Hours of unbearable homesickness interspersed with very pleasant minutes. I thought I would be spending a few days quietly, but it turns out that I'm leading a rackety life, and every day is taken up with dinners, visits, attending concerts and theatres, suppers with companions, etc. My consolation consists of Ziloti, Brodsky (his wife and sister-in-law [1] with whom I'm utterly in love), and Grieg with his wife (enchanting people). But besides these, there are an ever-increasing number of acquaintances and sympathetic people here. I've taken Sapelnikov under my wing for the time being. I've introduced him to numerous people from the world of music here, and everywhere he plays he causes a sensation. He's enormously talented, I'm more and more convinced of this each day. After Berlin he will be going directly to see you in Petersburg. I'm terribly fond of him. It's hard to imagine a more kind and sympathetic young man. Now to the point. I'm sending you in the form of an autograph a letter which he received from Menter yesterday [2]. She's terribly in love with him, and from the humorous tone of the letter it's clear that he is sympathetic to her. As for the music I've heard, there's a new opera here by Weber, i.e. an opera he left in the form of sketches, and only now has it been finished, arranged and orchestrated. The music is very sweet, but the subject is inane (it's entitled: "Die Drei Pintos") [3]. I've heard one quartet concert, where they played a quartet [4] by the remarkably gifted Italian Ferrucio Busoni. We met and very quickly became on good terms. There was a musical evening at Brodsky's, at which I was delighted by a new sonata by Grieg [5]. Grieg and his wife are so curious, sympathetic, interesting and original in a way which can't be expressed in a letter. I consider Grieg to be immensely talented. Today I'm dining with Grieg at Brodsky's; in the evening there's a special concert in aid of a foundation for a memorial to Mendelssohn. Tomorrow there's a public rehearsal for the Gewandhaus concert (Rubinstein's symphony is on the programme), then I'm giving my local friends a dinner in a famous local restaurant, and at 5 o'clock I'm off to Berlin. Wait for my letters from Berlin. Anyway, Sapelnikov will describe it all to you. Please, put Sapelnikov at ease, and allow him to play for you; you'll be astounded.

Regarding the money, I'll sort out the telegram right away [6].

Lord, how tired I am!

Kisses and hugs to you, Kolya and Bob!

P. Tchaikovsky

Notes and References

  1. Olga Lvovana Pikar (b. Skadovskaya), the sister of Anna Brodsky.
  2. This letter from Sophie Menter to Vasily Sapelnikov has not survived.
  3. This unfinished comic opera by Carl Maria von Weber was composed in 1820-1821 to a libretto by Theodor Hell (1775-1856), after a story by Carl Seidel. In 1887 it was completed by Gustav Mahler, who conducted the premiere at the Neues Stadttheater in Leipzig on 8/20 January 1888.
  4. This was Busoni's String Quartet No. 1 in C major, Op. 19 (1880-81).
  5. Grieg's Violin Sonata in C minor, Op. 45 (1886-87), which received its first performance in Leipzig on 28 November/10 December 1887, performed by Adolph Brodsky with piano accompaniment by Grieg.
  6. Tchaikovsky was replying to a letter from his brother Modest dated 16/28 January 1888. The telegram referred to has not survived.