Letter 3943

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Date 1/13 October 1889
Addressed to Friedrich Sieger
Where written Moscow
Language French
Autograph Location unknown [1]
Publication П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XV-А (1976), p. 185–186
Notes Original incorrectly dated "30 September"

Text and Translation

French text
(original)
English translation
By Brett Langston
Cher Monsieur et ami!

Votre dépêche est arrivée à Klin quand je n'y étais plus, c'est pourquoi je n'ai pu vous répondre à temps. On me l'a envoyée à Pétersbourg, et je me suis empressé de vous télégraphier. Comme j'étais très occupé à Pétersbourg, c'est M[onsieu]r Zet qui a eu l'obligeance de vous écrire ; maintenant, arrivé chez moi (mon domicile pendant cet hiver à Moscou) je tiens à vous expliquer encore une fois par écrit que malheureusement je ne pourrai (malgré mon vif désir) être à Francfort pour le 20 décembre. On montera au théâtre Impérial de Pétersbourg mon ballet, et il faut absolument que j'assiste à la première représentation. Or, ce ballet sera représenté justement le vingt ou au plus tard le vingt-deux décembre de votre style, par conséquent il m'est physiquement impossible de me rendre à votre invitation. Croyez, cher docteur, que je ressens vivement le déplaisir d'être obligé de renoncer à Francfort pour cette saison. Mais à moins que le concert où je dirigerai ne soit remis jusqu'en février ou mars je ne puis avoir le plaisir de vous revoir avant la saison prochaine. Tout est pour le mieux dans le meilleur des mondes, et je me console par l'idée que peut-être pour mon succès il vaut mieux que je reparaisse devant le public de Francfort dans la saison suivante. De grâce pardonnez-moi de vous avoir induit en erreur et conservez-moi votre bienveillance que j'estime bien fort. Mille choses à M[ada]me Sieger.

Tout à vous,

P. Tschaikowsky

30 Septembre [18]89

Prière d'adresser lettres à Moskou, Conservatoire Impérial.

Dear Sir and friend!

Your message arrived at Klin while I was no longer there, which is why I could not reply to you in time. They sent it to me in Petersburg, and I hastened to telegraph you. Since I was very busy in Petersburg, it was Mr Zet who was kind enough to write to you; now, having arrived home (my Moscow residence this winter), I should like to explain to you once again in writing that unfortunately I cannot (despite my keen desire) be in Frankfurt for 20 December. My ballet will be performed at the Imperial Theatre in Petersburg, and I am absolutely required to attend the first performance. Because this ballet is to be performed on the twentieth or at the very latest, the twenty-second of December in your style, consequently it is physically impossible for me to accept your invitation. Believe me, dear Doctor, that I feel great displeasure at having to withdraw from Frankfurt for this season. But unless the concert I am to conduct is postponed until February or March, I cannot have the pleasure of seeing you again until the next season. Everything is for the best in the best of all worlds, and I console myself with the idea that perhaps it will be better for my success that I reappear before the Frankfurt public in the following season. Please forgive me for having misled you, and please continue to think kindly towards me, which I hold in high esteem. A thousand regards to Madame Sieger.

Yours ever,

P. Tchaikovsky

30 September 1889

Kindly address letters to Moscow, Imperial Conservatory.

Notes and References

  1. The autograph was auctioned on 15 June 2017 by Christie's, New York [1]. It had formerly been in the collection of the New York Metropolitan Opera Guild.