Letter 197

Date 2/14 June 1870
Addressed to Ilya Tchaikovsky
Where written Soden
Language Russian
Autograph Location Saint Petersburg (Russia): National Library of Russia (ф. 834, ед. хр. 33, л. 90–91)
Publication П. И. Чайковский. Письма к родным (1940), p. 153
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том V (1959), p. 221–222

Text and Translation

Russian text
(original)
English translation
By Brett Langston
14/2 июня 1870 г. Соден.

Милый мой Папочка!

С тех пор, как я с Вами расстался, уже прошло полторы недели, а мне кажется, что это было вчера, так скоро прошло время.

Как и предположено было, я не останавливаясь ехал до Парижа; путешествие это довольно утомительно, и как ни удобны железные дороги вообще, но, когда приходится в течение 3 суток безвыходно сидеть в вагоне, то нервы наконец начинают раздражаться от свистков, звонков, отворяющихся и затворяющихся дверей и т. д.

Нечего и говорить, что моё свидание с Володей было весьма приятно. Я его нашел более здоровым, нежели ожидал; однако ж нельзя не сознаться, что оно (т. е. здоровье) у него сильно расстроено и что лечиться ему нужно очень серьёзно.

Мы пробыли в Париже около 4-х суток; разумеется, я провел время приятно, так как город и ресурсы его мне хорошо известны. Если отложить в сторону ложный патриотизм, то нельзя не прийти к заключению, что в отношении комфорта, удобств, словом, всей матерьяльной обстановки, наши столицы сильно отстали от западноевропейских, а уж в особенности от Парижа. У нас хорошо жить одним богачам; в Париже человек с самыми ограниченными средствами может пользоваться всеми прелестями жизни.

В Содене мы находимся уже 4-ый день. Местечко довольно милое; оно лежит у подножья довольно высокой цепи гор, называемой Таунус. Народу здесь много, но нравы очень простые, не то, что в Бадене, Висбадене и т. п. Володя начал уже пить воды; может быть, и я решусь полечиться ими; говорят, они для нервов полезны.

Мы здесь пробудем недель 5 и потом отправимся в Швейцарию.

Вы уж теперь одни, мой милый Папочка, и, вероятно, немножко скучаете! Что-то делает милая Пышка? Если Вы напишете мне, то я буду в восторге. Адрес: Soden (Nassau) neben Francfurt am Main, Kurhaus, Herrn P. Tschaikovsky.

Целую крепко Вас и Л[изавету] М[ихайлавну]. Володя Вам крепко кланяется.

П. Чайковский

14/2 June 1870. Soden.

My dear Papochka!

It's been a week and a half since I left you, but it seems like it was only yesterday, since the time has passed so quickly.

As anticipated, I travelled to Paris without stopping [1]; travelling is rather tiresome, no matter how comfortable the railways are generally, when it comes to being confined to a carriage for 3 days and nights without a break, then one's nerves eventually start to fray from all the whistles, bells, the opening and closing of doors, etc.

Needless to say, my meeting with Volodya was very nice. I found him in better health than I'd expected; however, I have to admit that he is extremely poorly, and in need of very serious treatment.

We stayed in Paris for around 4 days; of course I spent the time pleasantly, as the city and its resources are well known to me. If one sets aside false patriotism, it is impossible not to conclude that in terms of comfort and convenience, that is, the whole material situation, our capital remains far behind those of western Europe, and especially Paris. We would do well to live like a rich man, but in Paris people of even the most limited means can enjoy all the pleasures of life.

This is already our 4th day in Soden [2]. It's quite a nice little place, lying at the foot of a rather wide chain of mountains, called the Taunus. The people here are numerous, but really very ordinary, not like in Baden, Wiesbaden, etc. Volodya has already begun to drink the waters; perhaps, as I anticipate, they will cure him; they are said to be beneficial for the nerves.

We will stay here for 5 weeks and then set off for Switzerland.

You are still on your own, my dear Papochka, and probably a little bored! What is dear Dumpling doing? I would be delighted if you were to write to me. The address: Soden (Nassau) neben Francfurt am Main, Kurhaus, Herrn P. Tschaikovsky.

I kiss you and Lizaveta Mikhaylovna hard. Volodya bows sharply to you.

P. Tchaikovsky

Notes and References

  1. Tchaikovsky left Saint Petersburg on the morning of 20 May/1 June 1870, and arrived in Paris on 23 May/4 June, where he was travelling to see his sick friend Vladimir ("Volodya") Shilovsky [back]
  2. Tchaikovsky and Vladimir Shilovsky arrived in the German spa town of Soden on 30 May/11 June 1870 [back]
  3. "Dumpling" (Пышка), was the pet name of Tchaikovsky's stepmother, Yelizaveta Tchaikovskaya [back]