Letter 3799a

Date 17 February/1 March 1889
Addressed to Francesco Berger
Where written Leipzig
Language German
Autograph Location London (England): The British Library, Manuscripts Division. Manuscripts Division (RPS MS. 366, ff. 155–156)
Publication Stanford, the Cambridge Jubilee, and Tchaikovsky (1980), p. 322 (abridged English translation)
Tschaikowsky-Gesellschaft Mitteilungen, Heft 20 (2013), p. 75

Text and Translation

German text
(original)
English translation
By Brett Langston
Leipzig, 1 März [18]89

Geehrter Herr Berger!

Wäre es nicht möglich im Concerte 8ten April statt meiner neuen Simphonie etwas anderes zu machen. Ich bin mit der Instrumentation der Simphonie nicht ganz zufrieden und will sie im Sommer ändern. Und überhaupt, da ich noch in London sehr wenig bekannt bin, fürchte ich ein bisschen mit einer Simphonie auftreten, die sehr compliziert und schwer ist. Am besten wäre es wenn Sie mich meine erste Suite machen lassen! Diese Suite ist viel einfacher und hat die Eigenschaft an das Publicum immer sehr zu gefallen. Wenn ich mich nicht irre diese Suite wurde noch nie in London aufgeführt und ist also auch eine Novität. Ich schicke sie zu Ihnen damit, wenn Sie wollen, man könnte das Programm zur Zeit machen. Sapellnikoff wird mein erstes Concert B-moll spielen. Muss ich Ihnen die Partitur vorausschicken? Bitte um einige Zeilen Antwort.

Adresse: Berlin W. am Carlsbad, Hermann Wolff.

Auf Wiedersehen, geehrter Herr Berger.

Ergebenst,

P. Tchaikowsky

Leipzig, 1 March 1889

Respected Herr Berger!

Might it be possible in my concert of 8 April to do something else instead of my new symphony?[1] I am not fully satisfied with the instrumentation of the symphony, and should like to alter it in the summer. And because I am so little known in London I am rather afraid to perform with a symphony that is so complicated and difficult. It would be better if you were let me do my first suite! This suite is much simpler, and has always greatly pleased the public. If I am not mistaken this suite has never been performed in London, and so is therefore also a novelty. I shall send it to you, if you wish, so that you can set the programme right away. Sapelnikov will play my first piano concerto in B-flat minor. Ought I to send you the score in advance? Please send a few lines in reply [2].

Address: Berlin W. am Carlsbad, Hermann Wolff.

Until we meet, respected Herr Berger.

Most devoted,

P. Tchaikovsky

Notes and References

  1. Tchaikovsky had scheduled due to conduct his Symphony No. 5, along with the Piano Concerto No. 1 at a Philharmonic Society concert in London on 30 March/11 April 1889.
  2. The composer did ultimately conduct the Suite No. 1 instead of his Fifth Symphony at the London concert, although he never carried out his declared intention of re-orchestrating the symphony.