Letter 1801

Date 3/15 July 1881
Addressed to Eduard Nápravník
Where written Kamenka
Language Russian
Autograph Location unknown [1]
Publication Жизнь Петра Ильича Чайковского, том 2 (1901), p. 477–478 (abridged)
Чайковский. Воспоминания и письма (1924), p. 136–137
Переписка Е. Ф. Направника с П. И. Чайковским (1959), p. 115–116
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том X (1966), p. 160
Notes Typed copy in Klin (Russia): Tchaikovsky State Memorial Musical Museum-Reserve

Text and Translation

Russian text
(original)
English translation
By Luis Sundkvist
Каменка
3-го июля 1881 г[ода]

Дорогой друг мой!

Я получил сегодня милое, тёплое, ободряющее письмо Ваше и невыразимо Вам благодарен за Ваше дружеское участие ко мне. Вы совершенно правы, говоря, что если моё охлаждение к сочинительству временное, то это благодетельный для меня отдых. Буду надеяться, что охота писать вернётся и постараюсь в следующей опере своей воспользоваться всеми указаниями прежних опытов. А покамест я всё ещё отдыхаю и только понемногу занимаюсь изучением наших древних церковных песнопений и делаю попытки переложения их на четырёхголосный хор. Результатом этих занятий будет всенощное бдение, в котором мне хотелось бы хоть немножко содействовать к отрезвлению нашей церковной музыки, искажённой бездарными и пошлыми изданиями Капеллы. На этом поприще русским музыкантам можно было бы многое сделать, если бы Капелла и г. Бахметьев не старались всячески мешать.

Эдуард Францевич! Неужели Кюстер и его ужасный Лукашевич останутся во главе театрального ведомства? Если да, то есть отчего придти в отчаяние.

Весьма вероятно, что в случае постановки моей оперы в Праге я туда отправлюсь, хотя заранее волнуюсь от мысли, что придётся быть на виду и высказать всю свою неспособность быть полезным при постановке.

Надеюсь, что Вы пользуетесь отдыхом от обычных трудов и пишете. От всей души желаю Вам успеха в работе и во всех делах Ваших! Будьте здоровы, милый друг мой! Горячо Вас любящий,

П. Чайковский

Kamenka
3rd July 1881

My dear friend!

Today I received your nice, warm, and encouraging letter, and I am ineffably grateful to you for your friendly concern for me. You are quite right when you say that if my apathy towards compositional work is a temporary one, then this will be a beneficial break for me. I shall keep on hoping that my desire to write music will return, and in my next opera [2] I shall try to make use of all the points learnt from my previous attempts. But for the time being I am still resting, and it is only little by little that I am occupying myself with the study of our ancient church hymns and am making attempts to transcribe them for four-part chorus. The result of these efforts will be an All-Night Vigil, in which I should like to contribute, if but a little, towards the sobering up of our church music, which has been distorted by the untalented and banal editions of the [Imperial] Chapel. In this field there is a lot that could be achieved by Russian composers, if only the Chapel and Mr Bakhmetyev [3] didn't try to meddle in every possible way.

Eduard Frantsevich! Is it really true that Kyuster [4] and his awful Lukashevich [5] are going to remain at the helm of the theatre administration? If so, then there is good reason to despair.

It is most likely that I shall head for Prague if my opera is staged there, although I am worried in advance by the thought that I shall have to be in the limelight and demonstrate my complete inability to be of any use to the production [6].

I hope that you are taking advantage of your break from your usual chores to compose. With all my heart I wish you success in your work and in all your undertakings! Keep well, my dear friend! Your ardently affectionate,

P. Tchaikovsky

Notes and References

  1. Prior to 2015 the autograph had belonged to the Musée des lettres et manuscrits in Paris.
  2. Tchaikovsky had recently begun work on his seventh opera, Mazepa.
  3. Nikolay Ivanovich Bakhmetyev (1807–1891), the director of the Imperial Chapel Choir, who in 1879 had (unsuccessfully) tried to prosecute Tchaikovsky's publisher, Jurgenson, for publishing the Liturgy of Saint John Chrysostom without his permission.
  4. Baron Karl Karlovich Kyuster (Kister; 1821–1893) was in charge of administering the Ministry of the Court's budget, and from 1875 to 1881 he was the head of the Directorate of Imperial Theatres.
  5. Nikolay Aleksandrovich Lukashevich (1821–after 1894) was a member of the Directorate of the Imperial Theatres, and from 1879 to 1881 he was in charge of the repertory.
  6. The Maid of Orleans would in fact not be staged in Prague until the following summer, on 16/28 July 1882, with Adolf Čech conducting. Tchaikovsky did not travel to Prague on that occasion.