Letter 226

Date 10/22 January 1871
Addressed to Mily Balakirev
Where written Moscow
Language Russian
Autograph Location Saint Petersburg (Russia): National Library of Russia (ф. 834, ед. хр. 11, л. 49–50)
Publication Переписка М. А. Балакирева и П. И. Чайковского (1868-1891) [1912], p. 62–64
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том V (1959), p. 249–250
Милий Алексеевич Балакирев. Воспоминания и письма (1962), p. 156–157

Text and Translation

Russian text
(original)
English translation
By Luis Sundkvist
Москва. 10 числа 1871 г[ода]

Мой милый друг!

Как-то Вы поживаете и помните ли ещё о моём существовании? Имею честь доложить Вам, что по-прежнему произрастаю в Москве под тенью Ивана Великого, пожираю поросёнка с кашей у Гурина, пью по 9 раз в день чай, учитываюсь «Московскими ведомостями» и веду себя, одним словом, как подобает порядочному москвичу По музыкальной части могу Вам сообщить следующие более или менее интересные известия:

1) Концерты наши по-прежнему привлекают большую массу публики, но, говоря по правде, не отличаются особенно интересными программами. «Садко» имел большой успех; мой «Хор насекомых»—никакого; исполнен последний был скверно, хотя оркестр играл отлично. В последнем концерте шёл «Дон-Кихот». Я нахожу эту вещь очень интересной и ловко сделанной, хотя по эпизодичности своей она несколько смахивает на балетную, пантомимную музыку. Оркестрована лучше обыкновенного и местами очень эффектно. Конец (кажется, претендующий быть пародией на Листа)—растянут. Любовная тема довольно банальна; тема, рисующая самое странствование рыцаря, — мне нравится. Эпизод с ветряными мельницами—превосходен. В конце концов полагаю, что это одно из интереснейших и наиболее тщательно отделанных сочинений Рубинштейна. В будущем концерте пойдёт «1000 лет», чему я от души радуюсь.

2) У нас появился здесь вывезенный Рубинштейном из Германии очень талантливый юноша-пианист Иозефи. К сожалению, он оказался вместе с тем мошенником в полнейшем смысле слова. Теперь он в Питере, где, разумеется, выдаёт себя за жертву рубинштейновского деспотизма. Кстати, виделись ли Вы с ним?

3)... но, впрочем, решительно интересного ничего не произошло, разве только, что певец Славянский в здешнем городе принимается всуриоз и делает концерты с неслыханными сборами и восторгами.

Отчего не слышу ничего о Ваших концертах? Будут ли они и когда? Мне так хочется слышать мою Увертюру под Вашим управлением, что я во что бы то ни стало приеду, — хотя бы на один день; разумеется, поездка эта останется тайною между Вами и мной, ибо оно, в сущности, смешно: тащиться для своей вещи за 800 верст!

Пожалуйста, голубчик, отпишите, если найдёте свободный часок. Лобызаю Вас по случаю Нового [года] и есмь преданный Вам

П. Чайковский

Корсакову кланяюсь от души.

Moscow. 10th inst. 1871

My dear friend!

How are you getting on and do you still remember that I exist? I have the honour of reporting to you that I am vegetating in Moscow as before, under the shadow of Ivan the Great [1], that I regularly devour sucking-pig with kasha at Gurin's [2], drink tea nine times a day, pore over the "Moscow Register", and, in short, conduct myself as befits a self-respecting Muscovite.

In the field of music I can give you the following more or less interesting news.

1) Our concerts continue to draw large audiences, but, to be honest, they are not distinguished by particularly interesting programmes. "Sadko" had a great success [3], my "Chorus of Insects" none at all [4]. The latter work was performed badly, even though the orchestra played splendidly. At the last concert we heard "Don Quixote" [5]. I find this work very interesting and skilfully made, even though its episodic nature means that it is somewhat redolent of ballet and pantomime music. The orchestration is better than usual, and in some places it is very effective. The ending (which I think is intended as a parody of Liszt) is long-winded. The love theme is rather banal. However, I do like the theme which depicts the knight on his quest. The episode with the windmills is magnificent. When all is said and done, I think this is one of the most interesting and carefully worked-out compositions by Rubinstein. The next concert will feature "1000 Years", which I am ever so glad about [6].

2) A very talented young pianist, Joseffy [7], who was imported from Germany by Rubinstein, has made his appearance here. Unfortunately, at the same time he has also turned out to be a scoundrel in the fullest sense of the word. Now he is in Piter, where, naturally, he is making himself out to be a victim of Rubinstein's despotism. Have you met him by the way?

3) ... [8] but, all the same, nothing interesting has really happened, except perhaps the fact that the singer Slavyansky is being taken seriously in our city and is rigging up concerts which generate unprecedented box-office returns and raptures [9].

Why am I not hearing anything about your concerts? Will they take place and if so when?[10] I so very much want to hear my oveture conducted by you, that I will come over at all costs, even if it is just for a day [11]. Of course, this trip must remain a secret between you and me, because it is quite ridiculous, really. I mean, dragging oneself along a distance of 800 verst![12] for the sake of a piece one has written!

Please, golubchik, do write to me if you can find a teeny-weeny hour to spare. I kiss you on the occasion of the New Year and remain your devoted

P. Tchaikovsky

Give my heartfelt regards to Korsakov.

Notes and References

  1. The Ivan the Great belfry is the tallest belfry on the grounds of the Moscow Kremlin.
  2. Gurin's Restaurant in Moscow, which later became the Great Moscow Inn.
  3. Rimsky-Korsakov's musical picture Sadko was first performed in Moscow on 11/23 December 1870, under the baton of Nikolay Rubinstein.
  4. Tchaikovsky's Chorus of Flowers and Insects (called Chorus of Elves in the programme) had recently been performed at a Russian Musical Society concert in Moscow on 8/20 January 1871.
  5. Anton Rubinstein's characteristic musical picture Don Quixote.
  6. Balakirev's musical picture 1000 Years received its first performance in Moscow at an RMS concert conducted by Nikolay Rubinstein on 15/27 January 1871.
  7. Rafael Joseffy (1852–1915), Hungarian pianist and composer.
  8. These are Tchaikovsky's own suspension points.
  9. In his music-review articles Tchaikovsky would frequently write ironically about the "pseudo-Russian" concerts given by Dmitry Slavyansky (originally Agrenev; 1836–1908) and his choir. See, for example, TH 261, from December 1871.
  10. During the 1870/71 season financial difficulties meant that Balakirev was unable to organize any concerts of the Free Music School in Saint Petersburg.
  11. Despite Tchaikovsky's hopes, Balakirev was unable to conduct the first performance of the second version of the Romeo and Juliet overture.
  12. round 850 kilometres/530 miles.