Letter 2611

Date 1/13 December 1884
Addressed to Mily Balakirev
Where written Paris
Language Russian
Autograph Location Saint Petersburg (Russia): National Library of Russia (ф. 834, ед. хр. 12, л. 19–20)
Publication Переписка М. А. Балакирева и П. И. Чайковского (1868-1891) [1912], p. 86–87
Милий Алексеевич Балакирев. Воспоминания и письма (1962), p. 174
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XII (1970), p. 503–504

Text and Translation

Russian text
English translation
By Luis Sundkvist
1/13 декабря 1884 г[ода]

Дорогой друг Милий Алексеевич!

Обстоятельства сложились так, что я теперь проеду прямо в Москву. 15-го числа там идёт мой концерт для ф-п., а 22-го — новая сюита. То и другое теперь печатается, и мне необходимо успеть хоть одну корректуру сделать обеих вещей. Таким образом, увижу Вас не так скоро, как думал, и очень сожалею об этом, ибо очень бы хотелось побеседовать с Вами.

Узнав из письма Юргенсона об истории с «Тамарой» и о том, что она будет в одном из следующих концертов играться, я вообразил, что она пойдёт в будущую субботу, и хотел во что бы то ни стало попасть в Москву к этому дню. Но из телеграммы Юргенсона узнал сейчас, что она пойдёт 26 января. Ужасно рад, что услышу её: меня очень интересует, как Ваша партитура, которую я всё это время очень внимательно прочитывал, выходит в исполнении. Есть места, которые я живо представляю себе, но есть и такие, которые смущают меня, например: самое начало с низкими нотами тубы. Во всяком случае, это вещь, обладающая капитальными достоинствами.

Получили ли Вы мои «Херувимские»? Какую из них выбрали? Если напишете мне словечка два в Москву, до крайности буду рад. Лично Вас я увижу в начале января, после праздников

Поклонитесь от меня Н. А. Римскому-Корсакову и всем Вашим.

Ваш П. Чайковский

За «Манфреда» ещё серьёзно не принимался, но много думаю о нём.

1/13 December 1884

Dear friend Mily Alekseyevich!

Circumstances have turned out such that I shall now be heading straight for Moscow. On the 15th my piano concerto is to be played there, and on the 22nd my new suite [1]. These two works are now being printed, and it is essential for me to proof-read them both at least once. Thus, I shall not see you as soon as I had thought, and this I am very sorry about, because I very much want to talk to you.

When, thanks to a letter from Jurgenson, I learnt about the row over Tamara [2] and that it was going to be played at one of the forthcoming concerts, I imagined that the performance would be next Saturday and at all costs I wanted to get to Moscow by that day. But I have just found out from a telegram from Jurgenson that it is going to be performed on 26 January. I am awfully glad that I will get to hear it: I am very curious about how your score, which I have been reading through very carefully all this time, will turn out in performance. There are passages which I can vividly picture to myself, but there are also some which puzzle me — for instance, the very opening with the low tuba notes. In any case, this is a work endowed with tremendous merits.

Did you receive my Cherubim's Songs? Which one did you choose?[3] If you write a word or two to me in Moscow, I would be extremely glad. I shall see you in person in early January, after the holidays

Give my regards to N. A. Rimsky-Korsakov and to all yours.

Yours, P. Tchaikovsky

I haven't embarked on "Manfred" in earnest yet, but I am thinking about it a lot.

Notes and References

  1. In fact, both the Piano Concerto No. 1 (soloist Hans von Bülow) and the Suite No. 3 would be performed on the same date in Moscow, namely on 19/31 January 1885 at a Russian Musical Society concert conducted by Max Erdmannsdörfer.
  2. In a letter to Tchaikovsky on 6/18 November 1884 Pyotr Jurgenson had written about the attempts by Erdmannsdörfer and the directors of the Moscow branch of the RMS to prevent a performance of Balakirev's symphonic poem Tamara, and how he, Jurgenson, had managed to overcome these.
  3. See Letter 2594 to Mily Balakirev, 17/29 November 1884.