Letter 371

Date 18/30 November 1874
Addressed to Iosif Setov
Where written Moscow
Language Russian
Autograph Location Moscow: Russian State Archive of Literature and Art (ф. 946)
Publication Оперное творчество Чайковского (1957), p. 84
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том V (1959), p. 378–379

Text and Translation

Russian text
(original)
English translation
By Brett Langston
Москва
18 ноября 1874 г[ода]

Многоуважаемый Иосиф Яковлевич!

Ради Бога, не думайте, что я забыл об обещании написать для Пусковой арию. Причины, почему я этого до сих пор не сделал, следующие: 1) Все лето и осень я был погружен в сочинение новой оперы и до того углубился в эту работу, что решительно был не в силах оторваться от неё и приняться за чтобы то ни было. 2) Я решительно не знаю, куда можно сунуть арию Басманова. Нельзя же в 1-ом действии заставить его петь после вставной арии Андрея? Ради Бога, укажите мне, куда поместить эту арию и какое должно быть содержание слов, и если Вы всё ещё хотите этого, то даю Вам слово, что я или привезу с собой или напишу в Киев, куда, как Вы увидите, я собираюсь приехать. Сто раз я собирался Вам писать об этом и тяготился неисполнением обещания, но, ей-Богу, у меня голова кругом ходит от множества дела, и поневоле приходится то того, то другого надувать.

Бесселю я написал тотчас после нашего свидания с Вами в Москве и категорически потребовал от него уступки. Но письмо моё, кажется, пришло в Питер, когда уж он был за границей. Я сделал все, что мог, — но упорство Бесселя изумительно, и я, к сожалению, вижу, что он всё-таки поставил на своём. Мне остаётся утешать себя мыслью, что с будущей моей оперой я распоряжусь так, что уж подобных недоразумений не случится.

Теперь просьба. Я собираюсь приехать дня на два в Киев, разумеется, если моя опера не провалится. Я хочу выехать в пятницу, 29 ноября. Не можете ли Вы назначить мою оперу (всё в том предположении, что она не провалится 19-го числа) на воскресенье 1-го декабря? Если Вы находите это возможным, то дайте мне знать. Я проведу в Киеве не более одного дня, и потому мне необходимо знать наверное день, когда пойдёт опера.

Крепко жму Вашу руку и прошу прощения за все мои подлости.

П. Чайковский

Moscow
18 November 1874

Most respected Iosif Yakovlevich!

For God's sake, don't think that I've forgotten about promising to write an aria for Puskova. The reasons why I still have yet to do this are as follows: 1) All summer and autumn I've been engrossed in the composition of a new opera, and I was so absorbed in this work that I had absolutely no strength to tear myself away from it, and take up something else. 2) I absolutely don't know where to put Basmanov's aria. Is it really possible in the 1st act to have him sing after Andrey's interpolated aria? For God's sake indicate where I should put this aria and what the contents of the words should be, and if you still want me to then I give you my word that I'll either bring it with me or write it in Kiev, where, as you'll see, I'm intending to come. I've been intending to write to you about this a hundred times, and my failure to carry out my promise has been weighing me down, but, by God, so many things are making my head spin, and inevitably I'm obliged to put some of them off.

I wrote to Bessel immediately after our meeting in [[Moscow], and categorically demanded a concession from him. But it seems that my letter reached Piter when he was already abroad. I did everything I could — but Bessel's is amazingly obstinate, and I, unfortunately, see that he's going ahead anyway. I can merely console myself with the thought that I'll arrange matters with my future opera so that such misunderstandings won't happen.

Now a request. I'm intending to come to Kiev for 2 days, provided my opera doesn't flop of course. I want to leave on Friday 29th November. Could you not schedule my opera (always assuming that it doesn't flop on the 19th) for Sunday 1st December? Let me know if you find this possible. I won't be spending more than one day in [Kiev]], and so it's essential for me to know the date when the opera will be on.

I shake your hand warmly and beg your forgiveness for all my baseness.

P. Tchaikovsky