Letter 3981

Date 10/22 December 1889
Addressed to Félix Mackar
Where written Saint Petersburg
Language French
Autograph Location Paris (France): Bibliothèque nationale de France, Département de la Musique
Publication Revue de musicologie, tom 64 (1968), no. 1, p. 75
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XV-А (1976), p. 215–216

Text and Translation

French text
(original)
English translation
By Brett Langston
S[ain]t Pétersbourg
10/23 Décembre 1889

Mon cher ami!

Je viens te demander un grand service. Il faut que tout de suite tu ailles trouver S[aint]-Saëns et lui dire, s'il est à Paris, ou bien lui écrire s'il est ailleurs, que la Direction de la Société Impériale Musicale Russe te charge de lui faire la proposition suivante. Nous (c'est à dire la Direction) voudrions consacrer un de nos 12 concerts symphoniques à la musique française; ce concert aura lieu le 4 Avril 1890. S[aint]-Saëns voudrait-il nous faire l'insigne honneur de venir a Moscou pour le conduire? Malheureusement nous ne pouvons lui offrir une grosse somme et c'est mille roubles (environ 2600 francs) que nous lui offrons. De grâce fais cela aussi vite que possible et fais moi savoir le résultat, de tes démarches.

Adresse ta lettre à Moscou, Conservatoire Impérial de Musique.

Comment vas tu? Pourquoi ne m'écris-lu pas? Qu'ai-je fait pour te deplaire? Moi je ne t'ai pas écrit parceque que depuis bien longtemps je n'ai pas un moment à moi. Mille choses pour M[ada]me Mackar; je Vous souhaite à tous les deux tout espèce de prospérité pour 1890.

Tout à toi,

P. Tschaikovsky

Saint Petersburg
10/23 December 1889

My dear friend!

I approach you to ask a great service. You must without delay seek out Saint-Saëns and tell him, if he is in Paris, or even write to him if he is elsewhere, that the Directorate of the Imperial Russian Musical Society have asked you to make the following proposition. We (that is to say, the Directorate) should like to devote one of our 12 symphonic concerts to French music; this concert will take place on 4 April 1890. Would Saint-Saëns do us the most esteemed honour of coming to Moscow to conduct it? Unfortunately we are unable to offer a large sum, and we are offering him a thousand rubles (approximately 2600 francs). Thank you for doing this as quickly as possible, and do let me know the outcome of your actions [1].

Address your letter to Moscow, Imperial Conservatory of Music.

How are you? Why have you not written to me? Have I done something to displease you? I have not written to you because I have not had a moment to myself in a long while. A thousand kind regards for Madame Mackar; I wish you both every prosperity for 1890.

Yours ever,

P. Tchaikovsky

Notes and References

  1. In a letter dated 15/27 December 1889, Mackar reported that Saint-Saëns had left France in order to recuperate following his mother's death, and his current whereabouts were unknown. As he could not be contacted for the invitation to be extended, he did not attend the concert in Moscow the following year.