Letter 4187

Date 2/14 August 1890
Addressed to Eugen Albrecht
Where written Frolovskoye
Language Russian
Autograph Location Saint Petersburg, State Academic Mariinsky Theatre, Central Music Library (VII.2.4.154)
Publication П. И. Чайковский на сцене театра оперы и балета им. С. М. Кирова (1940), p. 414–416
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XV-Б (1977), p. 227–229
Чайковский. Новые материалы к творческой биографии (2013), p. 99-101

Text and Translation

Russian text
(original)
English translation
By Brett Langston
2-го августа
с[ело] Фроловское

Дорогой Евгений Карлович!

Секстет я отвёз в Петербург и вручил его Н. О. Христофорову. Разумеется, боюсь и трепещу при мысли, что он Вам и Вашим товарищам по исполнению моей новой штуки не понравится! Я никогда не знаю, написавши вещь, удачна ли она или нет. Всякое последнее детище ближе к сердцу остальных, я покамест отношусь к секстету очень нежно, — но что будет дальше, не знаю. Быть может, через три месяца я буду его ненавидеть — это со мной нередко бывало.

Покорнейше Вас прошу не скупиться на указание технических недостатков; смычки разрешаю Вам менять сколько угодно, ибо уверен, что Вы гораздо лучше меня чувствуете, где какие штрихи нужны. Всего более я боюсь за одно место в Финале. Там есть шестиголосная фуга. Тема сначала идёт унисоном в двух скрипках, потом в двух альтах, а затем в двух виолончелях. На 2-ом такте голоса делаются самостоятельны, причём беспрестанно встречаются сильно диссонирующие секунды. Они безусловно правильно приготовлены и разрешены, но очень боюсь, что в скором темпо вся эта фуга будет неблагозвучна. Я знаю, как я её переделаю, если мои опасения окажутся основательными, но Вас прошу разучить её так, как написано; по приезде в Петербург услышу, и сообща решим, оставлять или менять. Секунды эти премило звучат на фортепьяно, — но не знаю, каковы они будут в струнных инструментах. Тема фуги такая:

4187 ex1.jpg

и такое перекрёстное движение при постоянных секундах продолжается все время, пока не кончается фуга. Очень страшусь за это место.

Затем в третьей части меня беспокоит трехголосное (каждый голос удвоен октавой) фугато. Не могу решить, как в этом месте лучше: détaché или legato. Я покамест решил оставить détache, но если Вам покажется грубовато, — то потрудитесь оставить détaché только до 2-ой восьмой 2-го такта темы, а затем свяжите по три ноты на один смычок.

У меня так:

4187 ex2.jpg

А не лучше ли так:

4187 ex3.jpg

Решите это Вы.

Вообще, повторяю, если где-нибудь мои смычки будут не удобны, некрасивы, — предоставляю Вам менять.

Метроном я выставил; но, разумеется, Вы не будете играть, упорно придерживаясь метрономических указаний. Во многих местах возможны оживления и замедления темпо. Напр[имер], я предвижу, что в финале Вы к тому месту, где начинается фуга, уже будете играть скорее, и я на всякий случай сделал отметку tempo giusto, т. е. фугу нужно начать, во всяком случае, не скорее, чем показано в начале по метроному. А может быть, Вы даже найдёте нужным начать фугу значительно тише, — я и на это согласен. В таком случае там, где начинается педаль перед возвращением 2-ой темы, тем по должно быть соответственное метрономическому указанию.

Вторая часть хоть и названа мною adagio (ибо четверть здесь не скорее 58, а это, по-моему, уже не andante), однако же часть эта имеет скорее характер andante, и тянуть её никоим образом не следует. Средняя часть этого adagio, там, где написано, вероятно, molto più mosso (я не помню), должная быть исполнена с самым не вероятным pppp; она должна промелькнуть, как отдалённая зарница. Первую часть нужно играть с большим огнём и увлечением. Вторую певуче. Третью шутливо. Четвертую весело, задорно. Возлагаю на Вас, Вержбиловича, Гильдебрандта и остальных 3-х исполнителей огромные надежды. Обнимаю Вас крепко.

Ваш П. Чайковский

2nd August
Frolovskoye village

I brought the sextet to Petersburg and handed it to N. O. Khristoforov. Naturally, I am anxious and trembling at the thought that you and your comrades performing my new thing will be displeased with it! After having written something, I never know whether it is successful or not. Every last one of my offspring is closer to my heart than the rest, and for the moment my attitude towards the sextet is very sensitive — but I don't know what shall come to pass. Perhaps in three months I will loathe it — this happens to me not infrequently.

I humbly ask you not to be shy about point out technical shortcomings; feel free to alter the bowing as much as you please, for you have far more feeling than I for where and which strokes are required. Most of all I'm concerned about one place in the Finale. This is a six-part fugue. The theme is initially performed in unison by two violins, then two violas, then two cellos. In the 2nd bar the voices become independent, causing strongly dissonant seconds to be continually encountered. They are undoubtedly correctly prepared and legitimate, but I am very much afraid that the tempo of this fugue will soon become distorted. If my concerns turn out to be founded, then I know how to correct it, but I ask you to learn it as it is written; when I arrive in Petersburg I will listen to it, and we shall decide together whether to leave or change it. These seconds sound nice enough on the piano, but I don't know how they will be on stringed instruments. This is the theme of the fugue:

4187 ex1.jpg

and this crossing motion of perpetual seconds continues the whole time until the fugue ends. I am very anxious about this passage.

Then, in the third movement, I'm concerned about a three-part fugato (each voice doubled on the octave). I cannot decide what is better here: détaché or legato. For the moment I have decided to leave it détache, but if this seems coarse to you then kindly leave the détaché only on the 2nd quaver of the 2nd bar of the theme, and then slur the three notes with one bow.

I have this:

4187 ex2.jpg

But is it better like this:

4187 ex3.jpg

You decide this.

In general, I reiterate, than if my bowings are inconvenient or awkward then I give you leave to alter them.

I have used the metronome; but, naturally, you will not be playing with a dogged adherence to the metronome indication. Stringendos and ritardandos are possible in many places. For example, I foresee that in the finale you will be playing faster by the beginning of the fugue, and just in case I have marked this tempo giusto, that is, whatever happens the fugue needs to be no faster that the metronome indication at the start. Or maybe you will even find it necessary to start the fugue much more quietly — I agree to this too. In cases where the pedal starts before the return of the 2nd theme, then there should be a corresponding metronomic indication.

The second movement, I have called Adagio (for a crotchet here is no faster than 58, and this, in my opinion, is not quite Andante); however, this movement is rather in the character of an andante, and should not be drawn out in any way. The middle part of this Adagio, where it says something like molto più mosso (I don't remember), ought to be performed with the most improbable "pppp"; this ought to be barely perceptible, like distant lightning. The first movement needs to be played with great fire and passion. The second, melodiously. The third, humorously. The fourth, cheerfully and vivaciously. I am placing great faith in you, Verzhbilovich, Hildebrandt and the other three performers. I hug you warmly.

Yours P. Tchaikovsky