Letter 4198

Date 18/30 August 1890
Addressed to Ivan Vsevolozhsky
Where written Kamenka
Language French
Autograph Location Saint Petersburg (Russia): Russian State Historical Archive (ф. 652, No. 18, л. 46-47)
Publication П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XV-Б (1977), p. 242–243 (Russian translation only)
Петербургский музыкальный архив. Сборник статей и материалов, вып. 3 (1999), p. 188
Чайковский. Новые материалы к творческой биографии (2013), p. 65

Text and Translation

French text
(original)
English translation
By Cristina Niculescu
18 Août 1890
Kamenka

Cher et très respecté Иван Александрович!

A peine arrivé à Kamenka où je viens de recevoir Votre bonne lettre du 5 Août, je m'empresse de Vous répondre sur la question Antonowsky. Ce chanteur, selon moi, est une des meilleures basse-tailles que nous ayons jamais possédé. Je l'ai entendu pour la dernière fois il y aura bientôt un an et son bel organe était dans toute la plénitude de son riche développement. Je suis parfaitement incapable de comprendre comment dans l'espace de quelques mois cette forte et jeune voix ait pu s'abîmer au point qu'on ait cru devoir s'en défaire. Étant très peu versé dans les petites misères de la vie et des relations réciproques des artistes de la troupe de Мерсон, je ne devine pas d'où vient que M[onsieu]r Antonowsky ait mérité son éloignement. Mais je désapprouve cette mesure de toute la force d'une conviction profonde et inébranlable. Quant à Altani, je le crois très faible et facile à mener; s'il s'est prononcé décidément contre Antonowsky, c'est qu'il y aura été amené par l'influence et la pression de quelqu'un plus fort et plus énergique que lui. Comme personnalité, Altani est assez nul, mais c'est un honnête garçon et jamais je ne croirai aux bruits que depuis quelque temps on fait courir sur lui. Comme chef d'orchestre, j'apprécie fort sa grande expérience et son savoir-faire. Je crois qu'Altani a des ennemis et qu'on s'efface de la perdre dans Votre opinion. C'est bien dommage car un bon chef d'orchestre est bien difficile à trouver et on devroit l'apprécier davantage. Mais j'ai pleine confiance en Vous et suis sûr que Vous le protégerez contre ses ennemis. D'ailleurs, П. М. Пчельников est, je crois, de la même opinion que moi sur Altani.

Je crois, cher Иван Александрович, qu'Antonowsky serait une bonne acquisition pour Pétersbourg.

Sur ce, permettez-moi de Vous souhaiter toute espèce de prospérités et me dire:

Votre bien dévoué

P. Tschaïkovsky

18 August 1890
Kamenka

Dear and most respected Ivan Aleksandrovich!

I have just arrived in Kamenka, where on receiving your kind letter of 5 August, I am hastening to answer you on the question of Antonovsky. This singer, in my opinion, is one of the best bass singing voices we have ever had. I last heard him almost a year ago, when his beautiful sound was richly and fully developed. I am utterly incapable of understanding how in the space of a few months this strong and youthful voice could have deteriorated to such an extent that it was necessary to dispense with him. Being very little versed in the small miseries of life and in the mutual relationships between Merson's artists, I cannot speculate why Mr Antonovsky deserved his removal. But I strongly disapprove of this measure with a deep and unshakeable belief. As for Altani, I consider him to be very weak and easily led; if he came down firmly against Antonovsky, it is because he will have been induced to do so by the influence and pressure of someone stronger and more energetic.

As a person, Altani is fairly dull, but he is an honest man and I will never believe the rumours that have been circulating about him for some time. As a conductor, I strongly appreciate his great experience and skill. I think that Altani has enemies who seek to lower your opinion of him. It is a pity because a good conductor is not easy to find, and so he should be more appreciated. But I have every confidence in you and I am sure that you will protect him against his enemies. Besides, P. M. Pchelnikov is, I believe, of the same opinion as me about Altani.

I think, my dear Ivan Aleksandrovich, that Antonowsky would be a good acquisition for Petersburg.

Whereupon, permit me to wish you every kind of prosperity, and I say:

Your most devoted,

P. Tchaikovsky