Letter 180

Date 23 February/7 March 1870
Addressed to Mily Balakirev
Where written Moscow
Language Russian
Autograph Location Saint Petersburg (Russia): National Library of Russia (ф. 834, ед. хр. 11, л. 37–38)
Publication Переписка М. А. Балакирева и П. И. Чайковского (1868-1891) [1912], p. 55–56
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том V (1959), p. 204–205
Милий Алексеевич Балакирев. Воспоминания и письма (1962), p. 150–151.

Text and Translation

Russian text
(original)
English translation
By Luis Sundkvist
23 февраля 1870 г[ода]

Давно уже о Вас нет никаких известий, мой милый друг, и мы начинаем немного беспокоиться насчёт Вашего благополучия.

Прежде всего весьма интересно узнать, будете ли Вы у нас в Москве или Ваши дела заставляют Вас отложить эту поездку до будущего сезона, — это было бы очень досадно; однако же на всякий случай скажу Вам, что у нас осталось ещё 3 концерта, которые должны быть даны на 2-й, 3-й и 4-й неделе.

Рубинштейн просит Вам передать, что он не находит никакой возможности побывать постом в Петербурге, о чём очень желает, чтобы Вы сообщили Меньшиковой, которая просила его участвовать в её концерте

Увертюру мою я послал Вам уже давно, и надеюсь, что Вы её получили. Она пойдёт, наконец, в следующем концерте, и о том, какова она оказалась по инструментовке, я Вам отпишу очень подробно. С тех пор, как Вы уехали, ничего особенно интересного в нашем музыкальном мирке не произошло; разве только то, что последний концерт (где шла «Елизавета») до того утомил Рубинштейна, что он упал в обморок и ужасно всех перепугал; впрочем, болезнь его продолжалась не долее 3-х дней.

Я понемножку начинаю приниматься за 3-ю оперу на сюжет, заимствованный из трагедии Ляжечникова «Опричники».

Про своё здоровье (которое, как Вам небезызвестно, очень слабо) скажу Вам, что я стал невыносимо хандрить вследствие сильного расстройства нерв. Отчего это происходит, не знаю, — но меня гнетёт невыразимая тоска; хотелось бы уехать куда-нибудь и запрятаться в непроходимую глушь.

Юргенсон с превеликим нетерпением ожидает Вашу корректуру; не знаю, как Вам, а мне показалось, что напечатано отлично.

Кланяйтесь от меня Корсиньке, Бородину и всем якобинцам.

П. Чайковский

Пишите, пожалуйста.

23 February 1870

There haven't been any news from you for a long time, my dear friend, and we are becoming a bit worried about your well-being [1].

We would above all be interested to know whether you will be coming to Moscow, or whether you are forced by your affairs to defer this trip until the next season. That would be very annoying. Nevertheless, just in case I would like to tell you that we have three concerts left which are supposed to take place on the second, third, and fourth weeks [2].

Rubinstein has requested me to tell you that it is absolutely impossible for him to come to Petersburg during Lent, and he wishes you to notify Menshikova [3] of this, as she had asked him to take part in her concert.

I sent my overture to you a long time ago, and I hope that you have received it. It is finally going to be performed at the next concert, and I shall then be able to send you a very detailed report on how this work turned out in terms of the instrumentation. Since your departure [4] nothing particularly interesting has happened in our little musical world — except for the fact that the last concert (where "Elizabeth" [5] was performed) so exhausted Rubinstein that he fainted and gave everyone a real fright. However, his illness lasted for no more than 3 days.

I am gradually beginning to set about my third opera], the plot of which is based on Liazhechnikov's tragedy The Oprichniks

As for my health (which, as you are aware of, is very weak), I should say that I have started to have unbearable depressions as a result of an intensive nervous derangement. I don't know what the reason for this is, but I am weighed down by an inexpressible anguish. I would like to go away somewhere and hide myself in some secluded backwoods..

Jurgenson is most impatiently awaiting the proof [score] with your corrections [6]. I don't know about you, but it seemed to me that it was printed splendidly

Give my regards to Korsinka, Borodin, and all the Jacobins [7].

P. Tchaikovsky

Please, do write.

Notes and References

  1. The long intervals between Balakirev's letters were due to the difficult period he was going through as he tried to keep the Free Music School afloat by giving many concerts.
  2. The second to fourth weeks of Lent were in March that year.
  3. Aleksandra Grigoryevna Menshikova (1840–1902), Russian soprano, sang at the Moscow Bolshoi Theatre from 1867 to 1869, and subsequently (until 1880) appeared mainly at the Saint Petersburg Mariinsky Theatre.
  4. Balakirev had left Moscow, apparently together with Rimsky-Korsakov, on 11/23 January 1870.
  5. Liszt's oratorio The Legend of Saint Elizabeth.
  6. The proofs for Balakirev's oriental fantasy Islamey, which Jurgenson had undertaken to publish.
  7. In his correspondence with Balakirev Tchaikovsky frequently likens in jest the composers of the "Mighty Handful" to the French Revolutionary Jacobin Club because of their radical views on music.