Letter 2393

Date 20 November/2 December 1883
Addressed to Ivan Vsevolozhsky
Where written Moscow
Language French
Autograph Location Saint Petersburg (Russia): Russian State Historical Archive (ф. 652, оп. 1, д. 608, л. 1–2)
Publication П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XII (1970), p. 280–281

Text and Translation

French text
(original)
English translation
By Cristina Niculescu
Moscou
20 IX-bre A[nnée] 1883

Excellence!

A peine arrivé à Moscou, j'apprends que mon opéra, qu'on devait monter dans le courant du mois de Novembre, est remis au mois de Janvier. J'apprends en outre, que ce retard est uniquement motivé par des difficultés matérielles, par des décors et des costumes qu'on ne peut commander, parait-il, avant le mois de Janvier. Je prends la libérté, Excellence, de Vous faire obsérver que tous les détails de cet ordre-la pouvaient facilement être prévus des le mois de Juillet, époque à laquelle j'ai livré ma partition à la Direction; on pouvait des lors m'en aviser, de façon à me donner la possibilité de disposer de mon hiver en conséquence.

Mais bien que ce retard bouleversé tous mes projéts de fond en comble, je serais disposé à en prendre stoïquement mon parti, si malheureusement d'autres circonstances ne venaient jeter le trouble dans mon ésprit. J'apprends que M[ada]me Pavlofsky doit quitter à Moscou le 1-er Janvier. Or, c'est précisément l'artiste que j'ai choisie pour créer de rôle de Marie à Moscou. Ce choix est du non à une lubie, à un caprice, mais il est fondé sur des raisons très graves. Je n'ai pas besoin de Vous dire, Excellence, les droits qu'a toute une production sérieuse à l'éstime des personnes qui ont le sentiment de l'art; me fondant sur l'opinion publique, je Vous range parmi ces dernieres et je suis sûr que Vous voudrez bien donner pleine satisfaction à mes éxigences d'auteur. Je désire que M[ada]me Pavlofsky crèe le rôle de Marie à Moscou; pour ce rôle aucune cantatrice ne me conviendrait dans cette ville. Par conséquent j'ai l'honneur de Vous prier instamment, Excellence, de vouloir bien prendre les mesures nécessaires pour que ce désir très sérieux soit satisfait. Il me semble qu'il serait facile de produire actuellement M[ada]me Pavlofsky à Pétersbourg, de manière qu'il lui fut possible de rentrer à Moscou le 1-er Janvier, lorsque sa présence aux répétitions de mon ouvrage deviendra indispensable. On pourrait aussi, si sa présence est nécessaire à Pétersbourg, lui faire entreprendre ce voyage vers la fin de la saison ou en carème. Quoi qu'il en soit, quelle que soit l'altérnative que Vous voudrez bien choisir, je veux espérer, Excellence, que les désirs légitimes d'un compositeur russe ne se seront pas adressés en vain à un directeur–artiste, tel que Vous.

Agréez, Excellence, l'éxpression de ma parfaite considération.

P. Tschaikovsky

Moscow
20 IX 1883

Excellency!

Just arriving in Moscow I learn that my opera, which was to have been put on during November, has been postponed until January. I further learned that this delay was solely motivated by material difficulties, as it seems that the sets and costumes cannot be ordered until January. I am taking the liberty, Excellency, of bringing to your attention that all these details could have easily been foreseen since July, when I delivered my score to the Directorate; I could have been informed of this then, so as to allow me the opportunity of spending my winter accordingly.

Although this delay turns all my plans upside down, for my part I should have been prepared to accept it stoically, had it not been for other unfortunate circumstances. I have learned that Madame Pavlovskaya must leave Moscow on 1st January. However, she is the precisely the artist I had chosen to create the role of Mariya in Moscow. This choice is not a whim or caprice, but it is made for the most serious of reasons. I need not tell you, Excellency, that all serious productions are indebted to the opinions of people of artistic sensibility; judging from public opinion, I count you among the latter and I am sure that you will be willing to fully indulge my author's exigencies. I wish for Madame Pavlovskaya to create the role of Mariya in Moscow; so far as I am concerned, there is no other suitable singer in this town. Therefore I have the honour of urging you, Excellency, to take the necessary measures to see to it that this most serious desire is fulfilled. It seems to me that it would be straightforward to engage Madame Pavlovskaya in Petersburg for the present, so that it will be possible for her to return to Moscow on 1st January, when her presence at the rehearsals of my work becomes essential. If her presence in Petersburg is essential, we might also have her undertake the journey towards the end of the season or in Lent. Be that as it may, whichever alternative you find appropriate, I dare to hope, Excellency, that the legitimate desires of a Russian composer will not have addressed in vain to an artist-director as yourself.

Please accept, Excellency, the assurances of my highest consideration.

P. Tchaikovsky