Letter 264

Date 2/14 June 1872
Addressed to Karl Davydov
Where written Kiev
Language Russian
Autograph Location Klin (Russia): Tchaikovsky State Memorial Musical Museum-Reserve (a3, No. 157)
Publication П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том V (1959), p. 279–280

Text and Translation

Russian text
(original)
English translation
By Brett Langston
2 июня
Киев

Карл Юльевич!

Необходимость уехать из Москвы 31-го мая помешала мне поблагодарить Вас за Ваши труды и лестное внимание к моей кантате. Меня это тревожит, и я спешу написать эти строки, чтобы просить Вас быть уверенным в моей искренней благодарности. Я слушал кантату снизу; наверх не пошёл, ибо убоялся сделаться предметом общего любопытства. Если Вам случится говорить с великим князем (который, говорят, хотел меня видеть), то потрудитесь и ему передать, что я весьма сожалею, что лишился чести быть ему представленным, — этой чести я никак не ожидал.

Желаю Вам всякого успеха и благополучия. Передайте от меня моё глубокое почтение Вашей супруге и верьте в глубокое уважение.

Вашего, П. Чайковского

2 June
Kiev

The necessity for me to leave Moscow on 31st May prevented me from thanking you for your efforts and flattering attention to my cantata [1]. This has discomfited me, and I am hastening to write these lines, in order to ask you to be assured of my sincere gratitude. I listened to the cantata from below, without going up, for fear of becoming an object of general curiosity. If you happen to speak with the Grand Duke [2] (who, it is said, wished to see me), then kindly convey to him my great sorrow at having been deprived of the honour of being introduced to him — this is an honour I had never expected.

I wish you every success and good fortune. Give my best regards to your wife, and be assured of my deepest respect.

Yours, P. Tchaikovsky

Notes and References

  1. On 31 May/12 June 1872, Karl Davydov had conducted the premiere of Tchaikovsky's Cantata for the Opening of the Polytechnic Exhibition, which took place under a specially-erected marquee at the Trinity Bridge in Moscow. The composer listened from the Aleksandrovsky Gardens nearby, before travelling to see his sister at Kamenka later that evening.
  2. The Grand Duke Konstantin Nikolayevich, who the following year would become the president of the Russian Musical Society.