Letter 320

Tchaikovsky Research
Date 9/21 October 1873
Addressed to Ilya Tchaikovsky
Where written Moscow
Language Russian
Autograph Location Saint Petersburg (Russia): National Library of Russia (ф. 834, ед. хр. 33, л. 114–115)
Publication Жизнь Петра Ильича Чайковского, том 1 (1900), p. 417–418 (abridged)
П. И. Чайковский. Письма к родным (1940), p. 197–198
П. И. Чайковский. Письма к близким. Избранное (1955), p. 83–84 (abridged)
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том V (1959), p. 329
Piotr Ilyich Tchaikovsky. Letters to his family. An autobiography (1981), p. 81–82 (English translation)

Text and Translation

Russian text
English translation
By Brett Langston
9 октября 1873 г[ода]

Милый мой Папочка!

Очень уж я виноват перед Вами; каюсь, целую Вас в щёчки и ручки и прошу и на сей раз простить мою колоссальную лень на письма. Впрочем, эта лень понятна. Я так устаю, у меня столько дела, что когда прихожу домой отдыхать, не нахожу в себе сил усесться за письма. В последние дни я был довольно сильно болен. У меня была жаба, лихорадка, и до сих пор ещё душит ужасный кашель. На все это не имеет ничего серьёзного, и здоровье моё находится вообще в отличном состоянии. Живу я по-прежнему. Скучать не нахожу времени и был бы совершенна счастлив, если б меня не беспокоила судьба моей оперы, о которой положительных сведений до сих пор не имею никаких. Сейчас мне говорили, что ещё не решено, пойдёт ли она в этом сезоне, а ждать-то мне уж больно не хочется, да и деньги нужны. Так как я настоящих детей не имею, то всей душой прилепляюсь к детищам своей музыкальной фантазии и страдаю за них, как маменьки, желающие пристроить замуж своих дочек и с беспокойствам ищущие женихов. Кроме того, что приятно наконец услышать свою оперу исполненною, мне бы хотелось пожить три-четыре недельки в Питере с Вами. Уж больно давно мне не приходилось каждодневно вкушать Ваш чудный суп спать на милом диване под толстым стёганым одеялом, слушать смех высокими нотками, который так мило издаёт толстушка, одним словом, вкушать все прелести жить с Вами, из коих главная, конечно, та, чтобы Вас видеть и целовать как можно больше. На Модю я ужасно злюсь. Как не написать мне хоть вкратце, что он делает и как идут служебные дела; определился ли он, если да, то хорошо ли, где, с кем, на каких условиях? Пожалуйста, отдерите ему за эта уши. И Давыдовы об нем тоже беспокоятся. У них я бываю каждое воскресенье. Александра Ивановна совершенно здорова, но, разумеется, очень огорчена болезнью Вас[илия] Вас[ильевича]. Сейчас Лизавета Вас[ильевна] присылала мне письмо Саши. Она пишет, что начинает разочаровываться в Веве отношении воспитания и начинает подумывать о большом городе. Вообще видно, что Веве далеко ещё не вполне удовлетворяет её. Коля проездом был у меня, и я хорошо познакомился с его женой, которая мне очень нравится. Толя, подлец, ровно ничего не пишет.

Скажите, голубчик, Моде, что на днях я пришлю ему мой долг, — а уши-то всё-таки отдерите. Целую Ваши ручки. Милую Пышку обнимаю.

Ваш сын,


9 October 1873

My dear Papochka!

I have wronged you yet again; I confess, kiss you on the cheek and hands, and ask you once more to forgive my colossal laziness when it comes to letters. However, this laziness is understandable. I'm so tired, I have so many things to do, that when I come home to rest I cannot find the strength to settle down and write letters. Over the last few days I've been quite unwell. I had a sore throat and a fever, and I still have a horrible choking cough. This isn't anything serious, and my health is generally fine. Life goes on. I can't find the time to be bored, and would have been completely happy were it not for the fate of my opera [1], about which I still don't have any definite information. I've just been told that it still hasn't been decided whether it will be put on this season, but the waiting is so agonizing, and I need the money. Since I don't have any actual children, my heart is wholly cleaved to the children of my musical imagination, and it suffers with them, just like a mother wishing to marry off her daughters and anxiously seeking out suitors. Not only would it be nice finally to hear my opera performed, but I should like to live for three or four weeks in Petersburg with you. It's a painfully long time since I had the opportunity to eat your wonderful soup every day, to sleep on your dear couch under a thick eiderdown, to listen to the high-pitched laughter issuing from dear dumpling [2]; in short, to partake of all the delights of living with you, the most important, of course, being to see you and kiss you as much as possible. I am terribly angry with Modya for not writing me just a brief summary of what he's doing, and how his work is going; whether he's reached a decision, and if so, is it good, where, with whom, and under what circumstances? Please, box his ears for this. The Davydovs are also worried about him. I'm with them every Sunday. Aleksandra Ivanovna [3] is quite well, but naturally very upset by Vasily Vasilyevich's [4] illness. Just now Lizaveta Vasilyevna [5] gave me a letter from Sasha. She wrote that she is becoming disenchanted with Vevey as regards education, and is starting to consider somewhere larger. It's generally clear that Vevey is a long way from fully meeting her requirements. Kolya stopped with me in passing, and I got to know his wife very well, and like her very much. Tolya, the scoundrel, has written absolutely nothing.

Golubchik, tell Modya that one of these days I'll pay him back, but you should still box his ears anyway. I kiss your hands. A hug to dear Dumpling.

Your son,


Notes and References

  1. Tchaikovsky's third opera, The Oprichnik.
  2. "Dumpling" (Пышка) was the pet name of Tchaikovsky's stepmother, Yelizaveta Tchaikovskaya.
  3. Aleksandra Ivanovna Davydova (b. Potapova, 1802-1895), the mother of Lev Davydov.
  4. Vasily Vasilyevich Davydov (1829-1873), older brother of Lev Davydov.
  5. Yelizaveta Vasilyevna Davydova (1823-1904), elder sister of Lev Davydov.