Letter 3404

Date 17/29 November 1887
Addressed to Leopold Auer
Where written Maydanovo
Language French
Autograph Location Moscow (Russia): Russian State Archive of Literature and Art (ф. 701)
Publication Вопросы музыкально-исполнительского искусства (1958), p. 257–258 (Russian translation)
Леолольд Семенович Ауэр. Очерк жизни и деятельности (1962), p. 100–101 (Russian translation)
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XIV (1974), p. 258–259

Text and Translation

French text
(original)
English translation
By Brett Langston
17 Novembre 1887 Maïdanowo
Адрес: Николаевская жел[езная] дор[ога]
ст[анция] Клин
П. И. Чайков[скомy]

Mon cher ami!

J'ai reçu du Gеwаndhаus l'invitation de jouer une de mes œuvres au concert qui doit avoir lieu le 5 Janvier (nouveau style). Je ne voudrais pas laisser passer cette occasion de me faire siffler par les gros-bonnets de la bonne ville de Leipzig. Mais malheureusement l'époque de ce concert (la 1-re répétition aura lieu le 2 Janvier 88/21 Decembre 87 coincide avec le concert de Petersbourg dans lequel tu m'as invité de faire jouer "Mozartiana". Ne pourrais tu pas, au lieu du 26 Decembre, me permettre de jouer "Mozartiana" au 3-ème concert? Cela me conviendrait parfaitement, car le lendemain du concert je pourrais partir directement pour Lеiрzig. Arrange cela si c'est possible, sinon permets moi de te prier de conduire l'orchestre toi même le jour de l'exécution de "Mozartiana". Tu comprends, que le Gewandhaus m'intéresse énormément et que je ne puis ne pas être flatté et désireux de me faire connaître à Leipzig. Écris moi quelques mots de réponse.

J'ai été si fatigue par la «Чародейка» et par les deux concerts de Moscou (14 et 15) que j'ai dû renoncer à mon voyage à Tiflis. Je reste environ trois semaines dans ma paisible retraite.

Mille choses à la très sympathique M[ada]me Auer. Je t'embrasse et au revoir.

Р. Tschaikovsky

17 November 1887 Maydanovo
Address: Nikolayevskaya railway line
Klin station
To P. I. Tchaikovsky

My dear friend!

I've received an invitation from the Gewandhaus to play one of my works at a concert which must take place on 5 January (new style). I do not want to pass up this opportunity to be hissed by the bigwigs of the fair city of Leipzig. But unfortunately the time of the concert (the first rehearsal is fixed for on 2 January 88/21 December 88) coincides with the concert in Petersburg in which you invited me to play "Mozartiana". Could you not, instead of the 26 December, permit me to play "Mozartiana" at the 3rd concert? That would suit me perfectly, because the day after the concert I could leave directly for Leipzig. Can you arrange this if possible, otherwise permit me to ask you to conduct the orchestra yourself in the performance of "Mozartiana". You understand that the Gewandhaus interests me enormously and that I cannot but be flattered and keen to make myself known in Leipzig. Write me a few words in reply [1].

I have been so worn out by "The Enchantress" and by the two concerts in Moscow (14th and 15th) that I have cancelled my journey to Tiflis [2]. I am staying around three weeks in my quiet retreat.

A thousand greetings to the most sympathetic Madame Auer. I embrace you. Until we meet.

P. Tchaikovsky

Notes and References

  1. Auer's reply has not survived, but Tchaikovsky did indeed conduct the premiere of his Suite No. 4, "Mozartiana", at the 3rd Russian Musical Society concert in Saint Petersburg on 12/24 December, and left for Leipzig three days later.
  2. Tchaikovsky had conducted the first four performances of The Enchantress at the Mariinsky Theatre in Saint Petersburg on 20 October/1 November, 23 October/4 December, 30 October/11 November and 2/14 November 1887, and two Moscow concerts on 14/26 November and 15/27 November.