Letter 3636

Date 7/19 August 1888
Addressed to Ivan Vsevolozhsky
Where written Frolovskoye
Language Russian
Autograph Location Moscow (Russia): Russian State Archive of Literature and Art (ф. 726)
Publication Вячеслав Иванович Сук. Материалы к биографий (1933), p. 6–7
В. И. Сук (1951), p. 14 (abridged)
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XIV (1974), p. 499

Text and Translation

Russian text
(original)
English translation
By Brett Langston
7 августа 1888 г[ода]
с[ело] Фроловское

Многоуважаемый и добрейший
Иван Александрович!

В конце августа в Петербурге состоится конкурс на место капельмейстера драматической труппы (русской). В числе кандидатов явится некто г. Сук, которого я очень хорошо знаю. Кроме меня немножко знает его Направник, но последнему не случилось видеть его дирижирующим; я же имел случай видеть оперы (в Харькове), исполненные под его управлением, причём я положительно изумлялся его капельмейстерскому таланту. Говорю это без всякого преувеличения; с тех пор прошло много лет, опытность его увеличилась, и вот теперь представляется случай исполниться его давнишней мечте — попасть в столицу. Говорят, что кроме действительных достоинств нужна и рекомендация. Если это так, то я рекомендую г. Сука самым настоятельным образом и смело ручаюсь, что Вы будете вполне довольны Вашим Александринским капельмейстером, если место это достанется Суку.

Добрейший Иван Александрович! Окажите ему Вашу могущественную протекцию. Впрочем, я убеждён, что он и на конкурсе выкажет свои способности с наилучшей стороны.

Искренно преданный и глубоко уважающий Вас,

П. Чайковский

Р. S. Воображаю, сколько будет каламбуров насчёт детей Сука, если он попадёт в капельмейстеры.

7 August 1888
Frolovskoye village

Most respected and most kind
Ivan Aleksandrovich!

At the end of August in Petersburg a competition will take place for the position of kapellmeister of the (Russian) dramatic company. One of the candidates will be a certain Mr Suk [1], whom I know very well. Besides me, he also knows Nápravník a little, but the latter has not had occasion to see him conduct; I have had the opportunity to see operas (in Kharkov), performed under his direction, whereby I was positively astonished by his talent as a kapellmeister. I say this without any exaggeration; since then many years have passed, he has grown in experience, and now it seems he has the chance to achieve his long-standing ambition — to succeed in the capital. It is said that besides genuine merit a recommendation is required. If this is so, then I recommend Mr Suk most emphatically, and can safely vouch that you will be wholly satisfied with your Aleksandrinsky kapellmeister, if this position falls to Suk [2].

Most kind Ivan Aleksandrovich! Render him your most formidable patronage. However, I am confident that at the competition he will demonstrate the best of his abilities.

Your sincerely devoted and deeply respectful,

P. Tchaikovsky

P. S. I can imagine how many puns will be made concerning Suk's children if he becomes kapellmeister [3].

Notes and References

  1. Váša Suk (1861-1933), Czech-born violinist, conductor and composer, also known as Václav Suk, or Vyacheslav Ivanovich Suk. He was the conductor at a private opera company from 1885 until 1888.
  2. Although Suk won the competition, he was not invited to be come the conductor at the Aleksandrinsky Theatre in Saint Petersburg.
  3. Suk's name translates as "bitch" in Russian.