Letter 4996

Date 1/13 August 1893
Addressed to Danyl Ratgauz
Where written Klin
Language Russian
Autograph Location Klin (Russia): Tchaikovsky State Memorial Musical Museum-Reserve (a3, No. 337)
Publication Жизнь Петра Ильича Чайковского, том 3 (1902), p. 629
Голос Москвы (25 October 1911)
Русская музыкальная газета (1912), No. 23–24, p. 531 (abridged)
Советское искусство (9 July 1940), p. 2
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XVII (1981), p. 153–154

Text and Translation

Russian text
(original)
English translation
By Brett Langston
1-го августа [18]93
г[ород] Клин, Моск[овской] губ[ернии]

Милая друг!

Не знаю, застанет ли ещё Вас это письмецо. Спешу написать Вам несколько слов, чтобы успокоить Вас. Я ни на секунду не усомнился в Вашей искренности. Дары природы и фортуны вовсе не обусловливают жизнерадостности. Меня просто заинтересовал вопрос, почему Вы склонны к грусти и печали. Есть ли это следствие темперамента или каких-либо особенных причин? В сущности я, кажется, поступил неделикатно. Ненавижу, когда ко мне залезают в душу, а сам залез в Вашу очень нахально и грубо.

Но мы потолкуем обо всем этом устно. Будьте здоровы и не сердитесь на меня, а главное, будьте уверены, что я в искренности Вашей нимало не сомневаюсь. Я имею претензию быть в музыке своей очень искренним — между тем ведь я тоже преимущественно склонен к песням печальным и тоже, подобно Вам, по крайней мере в последние годы, не знаю нужды и вообще могу считать себя человеком счастливым!

Искренно преданный,

П. Чайковский

1st August 1893
Klin, Moscow province

Dear friend!

I do not know whether you will be surprised by this note. I am hastening to write you a few words to reassure you that I never doubted your sincerity for a moment [1]. The gifts of nature and fortune do not necessarily confer hearty spirits. I was merely interested to enquire why you are prone to melancholy and sadness. Is it as a result of temperament, or for any other particular reason? The fact of the matter is that I think I acted indelicately. I abhor it when people intrude upon my soul, and I intruded upon yours very impudently and brashly.

But we shall talk about all this in person [2]. Keep well and do not be angry with me, and most importantly, be assured that I am in no doubt about your sincerity. I aspire to be very sincere in my music — and as a matter of fact I am predominantly inclined to sad songs, like you, at least in recent years, although I want for nothing and generally consider myself a happy man!

Sincerely devoted,

P. Tchaikovsky

Notes and References

  1. Tchaikovsky was responding to a letter from Danyl Ratgauz dated 25 July/7 August (replying to Tchaikovsky's Letter 4950, 3/15 June 1893), in which the poet wrote that as a child he was prone to melancholy, always imagining "What if...?", and that he wrote best while in a melancholy state.
  2. Tchaikovsky and Danyl Ratgauz were never to meet.