Letter 1208

Date 16/28 June 1879
Addressed to Sofiya Jurgenson
Where written Kamenka
Language Russian
Autograph Location Klin (Russia): Tchaikovsky State Memorial Musical Museum-Reserve (a3, No. 486)
Publication П. И. Чайковский. Переписка с П. И. Юргенсоном, том 1 (1938), p. 330–331
Чайковский в московских театрах (1940), p. 81–82 (abridged)
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том VIII (1963), p. 260–261

Text and Translation

Russian text
(original)
English translation
By Brett Langston
Каменка
16 июня

Милая и дорогая Софья Ивановна!

Спасибо Вам за письмо Ваше. Оно мне доставило невыразимое удовольствие. Думаю, что Вы преувеличиваете достоинства моей музыки, и сомневаюсь, чтоб «Онегин» был великим произведением. Но несомненно то, что музыка это в высшей степени прочувствовано и что она плод глубокого и искреннего увлечения. Я знал заранее, что избранные души отзовутся симпатично на это сочинение и что на них отразится то поэтическое воодушевление, в котором находился автор, когда писал «Онегина». Но мне чрезвычайно приятно получить такое тёплое, красноречивое изъявление сочувствия, как Ваше письмо, а тем более от Вас, т. е. от одного из лучших и симпатичнейших людей, с какими я сталкивался в жизни.

Ещё раз спасибо Вам, милая моя Софья Ивановна! Зачем Вы называете своё письмо глупым? Оно именно умное. Только умные люди не стыдятся выражать свои чувства. Вы и умная и добрая, что, впрочем, мне известно с самой первой минуты нашего знакомства.

Поцелуйте за меня детей Ваших, начиная с Бори.

Целую Вашу ручку.

Ваш, П. Чайковский

Kamenka
16 June

Dear and good Sofya Ivanovna!

Thank you for your letter. It afforded me inexpressible pleasure. I think that you exaggerate the virtues of my music, and I doubt that "Onegin" was a magnificent work. But undoubtedly this music was deeply felt to the utmost degree, and that it was the product of a deep and sincere passion. I knew in advance that certain souls would respond sympathetically to this composition, and that they would be affected by that same poetic inspiration which the author himself found when writing "Onegin". But it was extremely pleasant for me to receive such warm, eloquently expressed feeling as in your letter, and all the more from you, i.e. from one of the best and most sympathetic people I have encountered in life.

Thank you once more, my dear Sofya Ivanovna! Why did you call your letter foolish? In fact, it was wise. Only wise people are unafraid to express their feelings. You are both wise and good, which, by the way, I knew from the very first minute of our acquaintance.

Kiss your children for me, starting with Borya.

I kiss your hand.

P. Tchaikovsky