Letter 3645

Date 14/26 August 1888
Addressed to Yuliya Shpazhinskaya
Where written Frolovskoye
Language Russian
Autograph Location Klin (Russia): Tchaikovsky State Memorial Musical Museum-Reserve (a3, No. 2108)
Publication П. И. Чайковский и балетный театр его времени (1956), p. 170 (abridged)
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XIV (1974), p. 507

Text and Translation

Russian text
(original)
English translation
By Brett Langston
14 августа
с[ело] Фроловское

Дорогая Юлия Петровна!

Получил сегодня письмо Ваше и с печалью узнаю в нем о Вашей болезни. Надеюсь, что в качестве очень нервного человека Вы преувеличенно относитесь к ней, но если даже такой опасности, как Вам кажется, и нет, — то все же Вы страдали и страдаете. Тем более тронут Вашей героической решимостью попытать себя на драматическом поприще. С нетерпением буду ожидать присылки Вашего нового произведения и немедленно примусь за хлопоты о нем. Если хоть наполовину хорошо Вы привели в исполнение тот сценарий, который мне известен, — то и тогда пиэса выйдет из ряду вон выходящая.

Простите, что я так давно не писал. Столько навалилось работы, так мал срок, в который я могу все, что требуется, сделать, что поневоле пришлось на время вовсе отказаться от переписки. Но зато главное уже сделано: симфония моя готова, и мне кажется, что я не сплоховал, что она хорошо вышла. Вообще, я собой доволен, но не могу не пожаловаться на здоровье. Я постоянно, все лето, недомогал и при инструментовке симфонии поневоле пришлось доработать через силу и подвергнуть себя самому крайнему напряжению. Теперь, хотя мне ещё масса дела, но я принуждён дать себе немножко отдыху и с этою целью еду на несколько дней в деревню, в Киевскую губернию, к сестре своей, куда меня уж очень давно зовут. Поездка продлится не более недели или десяти дней, а засим возвращусь и опять примусь за работу. Пишите мне сюда, дорогая Юлия Петровна, и, пожалуйста, будьте здоровы. Я убеждён, что Вы восторжествуете над болезнью. Ещё раз прошу прощенья, что давно не писал. Софье Михайловне и детям кланяюсь.

П. Чайковский

14 August
Frolovskoye village

I received your letter today [1] and it is with sadness that I learn from it about your illness. I hope that, as a person of a nervous disposition, you have exaggerated its effects on you, but whether it is serious as you believe or not, then still you have suffered and are suffering. I am all the more touched by your heroic determination to establish yourself in the dramatic arena. I am eagerly anticipating your new work and will give it my immediate attention. If your setting of this scenario is even half as good as the one I know, then the play will indeed turn out to be something extraordinary [2].

Forgive me for not having written for so long. So much work is accumulating, with such a short period in which I must do everything that is required, that I involuntarily had to abandon my correspondence altogether for a time. But for all that, the main thing is done: my symphony [3] is ready, and I think that I have not miscalculated, that it has turned out well. In general I am pleased with myself, but I cannot help complaining about my health. I've been constantly unwell all summer, and while orchestrating the symphony I had no alternative but to muster all my strength in order to work, and to exert myself to the full. Now, although I still have much to do, I am obliged to allow myself a little rest and for this purpose I'm going to the country for a few days, to my sister in Kiev province, where I have a long-standing invitation. I shall write from there, dear Yuliya Petrovna, and, please, keep well. I am convinced that you shall triumph over your illness. Once again I beg your forgiveness for not having written for so long. My regards to Sofiya Mikhaylovna [4] and the children.

P. Tchaikovsky

Notes and References

  1. Letter from Yuliya Shpazhinskaya to Tchaikovsky dated 9/21 August 1888.
  2. Shpazhinskaya had been writing her first play, The Serpent (Змеёныш), was not subsequently accepted for performance.
  3. Symphony No. 5 in E minor, Op. 64.
  4. Sofiya Mikhaylovna Pokhorontseva, Yuliya Shpazhinskaya's mother.