Letter 3843

Text and Translation

This letter is only known in the form of a Russian translation first published in 1906, which may contain differences in formatting and content from Tchaikovsky's original letter, written in French.

[Russian] text
(original)
English translation
By Brett Langston
Тифлис
26 апреля 1889 года

Дорогой и многоуважаемый сотрудник!

Я почти что окончил эскизы пятой картины балета «Спящая красавица». Все будет кончено не позже как к 1-му июня. Но интересно было бы знать, правда ли то, что я вычитал в одной русской газете. Она сообщает, что постановка нашего балета отложена на сезон 1890-91 г[оды], а в предстоящий сезон намереваются возобновить балет «Конёк-горбунок». Дело в том, что если известие это верно, то я мог бы не очень торопиться с инструментовкой балета, имея в своём распоряжении целый год и даже больше; если же только это утка, я должен немедленно приступить к делу, чтобы партитура всего балета была готова к сентябрю. Будьте же добры, дорогой г. Петипа, уведомить меня, действительно ли дирекция решила отложить наш балет до сезона 1890-91 гг.

Отсюда я уезжаю через несколько дней и около десятого мая рассчитываю уже устроиться у себя в деревне. Около 25 мая думаю приехать дня на два в С[анкт] Петербург и, если застану ещё Вас там, буду иметь удовольствие повидать Вас.

До свидания, преданный Вам,

П. Чайковский

Tiflis
26 April 1889

Dear and most respected colleague!

I have almost finished the sketches for the fifth scene of the ballet "The Sleeping Beauty". Everything should be finished no later than 1st June. But it would be interesting to know if what I read in one Russian newspaper is true [1]. They reported that the production of our ballet has been deferred to the 1890/91 season, and that in the forthcoming season they intend to revive the ballet "The Little Humpbacked Horse" [2]. In the event that this news proves to be true, then I would not need to hurry with the orchestration of the ballet, having a whole year or more at my disposal; if this is merely a canard, then I must set to work immediately, in order that the whole full score of the ballet should be ready by September. Be so good, dear Monsieur Petipa, to inform me whether the directorate have decided to defer our ballet until the 1890/91 season.

I am leaving here in a few days and by around the tenth of May I expect to be settling myself in the country. Around 25 May I am thinking to come to Saint Petersburg for a day or two, and if I find you there then I shall have the pleasure of seeing you again.

Until we meet, your devoted,

P. Tchaikovsky

Notes and References

  1. Tchaikovsky was referring to a report in the New Time (Новое время) of 25 April 1889 [O.S.], which was not actually true.
  2. Cesare Pugni's four-act ballet Le Petit Cheval bossu, which had its first performance in 1864 in Saint Petersburg.