Letter 3944

Date 1/13 October 1889
Addressed to Nikolay Rimsky-Korsakov
Where written Moscow
Language Russian
Autograph Location Saint Petersburg (Russia): National Library of Russia (ф. 640, оп. 1, No. 1015, л. 28–29)
Publication Советская музыка. 3-и сборник статей (1945), p. 141
Н. А. Римский-Корсаков. Полное собрание сочинений, том VII (1970), p. 58
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XV-А (1976), p. 187

Text and Translation

Russian text
(original)
English translation
By Anna-Maria Leonard
1-го октября
Москва

Пречистенка Троицкий пер[еулок] д[ом] № 6

Дорогой, милый Николай Андреевич!

Я боюсь, что Вы на меня очень рассердитесь! Я страшно напутал, обещавшись дирижировать «Гамлетом» у Вас 25-го ноября. Оказывается, что в этот день будет экстренный концерт в пользу фонда при Р[усском] М[узыкальном] О[бществе] в Москве, и я давно уже дал слово дирижировать этим концертом. Вина моя в том, что когда я говорил с Вами, то упустил из виду, что именно 25-го ноября состоится этот концерт! Между тем мне ужасно не хочется упустить случая сыграть «Гамлета», и я убедительнейшее прошу Вас позволить мне дирижировать на одном из Ваших декабрьских концертов. Если, как Вы говорили, в том же концерте Вы дадите сыграть г[оспож]е Бертенсон, то я охотно ей продирижирую! Очень бы желательно, чтобы моё путанье не смутило и не рассердило Вас.

Относительно Вашего здешнего концерта все улажено, т. е. дирекция охотно предлагает Каменской петь в этом концерте. Что касается пианиста, то должен откровенно, но конфиденциально сообщить Вам, что дирекция очень сожалеет, что будет играть не Лавров. Нельзя ли уломать его? А впрочем, как Вам угодно. Пожалуйста, голубчик, ответьте мне 2 словечка насчёт того, могу ли я рассчитывать, что Вы уделите мне местечко в одном из декабрьских концертов.

Крепко обнимаю Вас.

Ваш, П. Чайковский

1st October
Moscow

Prechistenka, Troitsky Lane, House No. 6

I am afraid that you will be very angry with me! I was terribly confused when I promised to conduct "Hamlet" for you on 25 November. It turns out that on that day there will be a special charity concert for the Russian Musical Society in Moscow, and I gave my word a long time ago that I would conduct at that concert. It is my fault that when I spoke to you I overlooked the fact that this concert was precisely on 25 November! Meanwhile, I really do not want to let slip a chance to play "Hamlet" and I entreat you most earnestly to let me conduct at one of your December concerts. If, as you said, you will let Miss Bertenson play at the same concert, then I should gladly conduct her[1]! It is very much to be hoped that my confusion has not troubled and angered you.

Regarding your concert here, everything is arranged, i.e. the directorate is very willing to ask Kamenskaya [2] to sing at that concert. With regard to the pianist, I must tell you frankly, but in confidence, that the directorate is very sorry that it will not be Lavrov [3] playing. Is there no way of talking him round? But let it be as you wish. Please, golubchik, send me two words on whether I can count on you to give me a place in one of your December concerts.

I embrace you warmly.

Yours, P. Tchaikovsky

Notes and References

  1. On 10/22 December 1889, Tchaikovsky conducted his overture-fantasia Hamlet, and his Concert Fantasia for piano and orchestra. The soloist in the latter work was Paula Henrietta Bertenson (b. 1862), who had graduated from Nikolay Rubinstein's piano classes at the Moscow Conservatory in 1881.
  2. Mariya Danilovna Kamenskaya (1854-1925), mezzo-soprano with the Imperial Opera in Saint Petersburg, who had premiered the roles of Joan in The Maid of Orleans and Lyubov in Mazepa. Tchaikovsky's Mignon's Song (No. 3 of the Six Romances, Op. 25 is dedicated to her.
  3. Nikolay Stepanovich Lavrov (1861-1927), pianist and tutor at the Saint Petersburg Conservatory.