Letter 4491

Date 1/13 October 1891
Addressed to Mily Balakirev
Where written Maydanovo
Language Russian
Autograph Location Saint Petersburg (Russia): National Library of Russia (ф. 834, ед. хр. 12, л. 40–41)
Publication Переписка М. А. Балакирева и П. И. Чайковского (1868-1891) [1912], p. 98–99
Милий Алексеевич Балакирев. Воспоминания и письма (1962), p. 184–185
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XVI-А (1976), p. 219–220

Text and Translation

Russian text
(original)
English translation
By Luis Sundkvist
1 октября 1891 г[ода]
г[ород] Клин, Моск[овская] губ[ерния]

Дорогой Милий Алексеевич!

В прошлом году, во время постановки моей оперы «Пиковая дама» в Киеве, я был поражён необычайною красотою тембра детских голосов из хора г. Калишевского (поющего в киевском Софийском соборе), участвовавших в исполнении оперы. Оказалось, что эта необычайно красивая звучность происходила от участия в хоре сопраниста Гриши, одарённого необыкновенного красивым голосом. Гриша этог — своего рода киевская знаменитость, привлекающая в собор, а также в устраиваемые г. Калишевским концерты массу слушателей. Теперь г. Калишевский пишет мне, что, к величайшему изумлению всего Киева, митрополит Платон невзлюбил голос этого солиста и приказал его прогнать. Калишевский просит меня по мере сил попытаться спасти бедного ребёнка, приведённого в отчаяние распоряжением митрополита Платона. Но что я могу сделать? Мне пришло в голову, что, быть может, капелла нуждается в солисте и что Вы его возьмёте в царский хор. Не знаю, каков Гриша теперь, но в прошлом году голос его был удивительно красив, и нет причин предполагать, что он стал хуже. По крайней мере, г. Калишевский пишет мне, что, напротив, голос стал будто бы теперь гораздо лучше. Если Вы найдёте возможным взять несчастного мальчика в свой хор, — то не угодно ли будет иметь в виду адрес Калишевского: Десятинный переулок, д[ом] № 10, Яков Степанович Калишевский.

Крепко жму Вашу руку, преданный,

П. Чайковский

1 October 1891
Town of Klin, Moscow province

Last year, when my opera "The Queen of Spades" was staged in Kiev, I was struck by the extraordinarily beautiful timbre of the voices of the children from Mr Kalishevsky's choir (which sings at Saint Sofiya's Cathedral in Kiev) who took part in the production of the opera [1]. It turned out that this uncommonly beautiful sound was due to the participation in the chorus of the treble Grisha, who is endowed with an extraordinarily beautiful voice. This Grisha is in his way a Kievan celebrity who draws masses of listeners into the cathedral, as well as to the concerts organised by Mr Kalishevsky. Now Mr Kalishevsky writes to tell me that, to the utmost astonishment of all Kiev, the Metropolitan Platon has taken a dislike to this soloist's voice and has ordered that he be expelled. Kalishevsky asks me to try as best as I can to save the poor boy, who has been plunged into despair by the Metropolitan Platon's injunction. But what can I do? It has occurred to me that the Cappella perhaps has need of a soloist, and that you might recruit him for the Imperial Choir. I don't know what Grisha is like now, but last year his voice was amazingly beautiful, and there are no reasons to suppose that it has deteriorated. At any rate Mr Kalishevsky informs me that, on the contrary, his voice is now apparently far better. In the event that it should be possible for you to give the poor boy a place in your choir, allow me to give you Kalishevsky's address: Desiatinny Lane, house No. 10, Yakov Stepanovich Kalishevsky.

I shake your hand warmly, your devoted,

P. Tchaikovsky

Notes and References

  1. The first performance of The Queen of Spades in Kiev took place on 19/31 December 1890 (less than a fortnight after the opera's premiere in Saint Petersburg). Tchaikovsky attended this performance, as well as a second one on 21 December 1890/2 January 1891 before leaving Kiev.