Letter 4525

Date 25 October/6 November 1891
Addressed to Sergey Taneyev
Where written Moscow
Language Russian
Autograph Location Moscow (Russia): Russian State Archive of Literature and Art (ф. 880)
Publication Жизнь Петра Ильича Чайковского, том 3 (1902), p. 509 (abridged)
Письма П. И. Чайковского и С. И. Танеева (1874-1893) [1916], p. 172–173
П. И. Чайковский. С. И. Танеев. Письма (1951), p. 178
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XVI-А (1976), p. 252

Text and Translation

Russian text
(original)
English translation
By Brett Langston
25 окт[ября] [18]91

Голубчик Сергей Иванович!

Мне необходимо сегодня быть в театре (дебют нового тенора в «Онегине», и Дирекция поручает мне решить, годится ли он). Поэтому я сам не могу привезть тебе партитуру «Иоланды». Посылаю её, а ты, пожалуйста, дай расписку в получении, — а то я буду беспокоиться. Ещё раз повторяю, что считаю для себя величайшим счастьем и прямо благодеянием с твоей стороны, если ты возьмёшь на себя трудную и скучную задачу. Но с другой стороны, я не хотел бы, чтобы из дружбы ко мне ты себя насиловал. Поступи как хочешь.

Партитура готова вполне (т. е. то, что я тебе послал), кроме темпов и метрономов, а также точного обозначения нумеров. Это я сделаю потом на партитуре и на твоём (о! счастье) клавираусцуге.

Твой, П. Чайковский

1. В понедельник Зилоти будет звать тебя прослушать концерт Рахманинова.

2. Не говори мне при свидании ничего про «Иоланду», ни похвалу, ни (чего Боже сохрани) порицание. Когда же опера будет дана, только тогда можешь критиковать сколько угодно.

25 October 1891

Golubchik Sergey Ivanovich!

I'm needed at the theatre today (a new tenor is debuting in "Onegin" [1], and the Directorate have entrusted me to determine whether he is suitable). Consequently I'm unable to bring you the full score of "Iolande" myself. I am sending it to you, and please, give me a note of receipt, otherwise I shall worry [2]. Once again I reiterate that I consider myself enormously fortunate and downright blessed that you have taken it upon yourself to undertake such a difficult and tedious task [3]. On the other hand, I should not want you to feel under any obligation to me out of friendship. Do as you wish.

The full score is completely ready (i.e. as I am sending it to you), except for the tempi and metronome markings, as well as the precise designation of the numbers. I shall do this later on the full score and on your (oh happiness!) reduction.

Yours, P. Tchaikovsky

1. On Sunday Ziloti will be calling on you to listen to Rakhmaninov's concerto [4].

2. When we meet, say nothing to me about "Iolande", neither praise nor (heaven forfend) censure. Once the opera has been given, then you can criticise as much as you want.

Notes and References

  1. Nikolay Georgievich Belyashev, tenor at the Bolshoi Theatre in Moscow from 1891 to 1896, who was taking on the role of Lensky in Yevgeny Onegin.
  2. Letter from Sergey Taneyev to Tchaikovsky dated 25 October/6 November 1891.
  3. At Tchaikovsky's request Taneyev had agreed to make the vocal-piano reduction of Tchaikovsky's opera Iolanta (which the composer referred to by the French title Iolande).
  4. Sergei Rachmaninoff's newly-completed Piano Concerto No. 1 in F-sharp minor, Op. 1.