Letter 4786

Date 18/30 October 1892
Addressed to Eduard Nápravník
Where written Klin
Language Russian
Autograph Location unknown
Publication Жизнь Петра Ильича Чайковского, том 3 (1902), p. 574–575 (abridged)
Переписка П. И. Чайковского и Е. Ф. Направника (1872-1893) (1924), p. 225–226
Переписка Е. Ф. Направника с П. И. Чайковским (1959), p. 185–186
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XVI-Б (1979), p. 178–179
Notes Typed copy in Klin (Russia): Tchaikovsky State Memorial Musical Museum-Reserve

Text and Translation

Based on a typed copy in the Klin House-Museum Archive, which may contain differences in formatting and content from Tchaikovsky's original telegram.

Russian text
English translation
By Brett Langston
18 окт[ября] [18]92 г[ода]

Дорогой друг!

Вчера я вернулся из Москвы и нашёл здесь депешу Кондратьева, который зовёт меня вместе с Эйхенвальд на репетиции «Иоланты» к 24 числу. Между тем я как раз вчера был у Эйхенвальд и прослушал её в партии Иоланты. Первую половину она поёт очень мило, во второй у неё не хватает силы и теплоты. С этим можно бы помириться, но беда в том, что она больна какою-то нервною болезнью и ранее как через две недели выехать не может. Есть множество ещё других причин, вследствие которых я боюсь настаивать на том, чтобы непременно она пела Иоланту. Боюсь, главное, что я испорчу всю её карьеру, в случае если она не справится с своей задачею. Пчельников, Альтани и Барцал очень враждебно относятся к переводу Эйхенвальд в Петербург и руководствуются при этом её интересами, сочувствием и страхом за неё. Ввиду всего этого я принял решение просить Медею взять на себя Иоланту. Если в начале оперы она будет несколько грузна и тяжеловата, зато в конце она удовлетворит более, чем кто-либо, моим требованиям. Во всяком случае из-за Эйхенвальд нельзя откладывать репетиции, — а ей совершенно немыслимо быть на будущей неделе в Петербурге.

Концерты твои постом — дело в принципе совсем решённое.

Обнимаю, дорогой! До свиданья. Я приеду 23-го.

Твой П. Чайковский

18 October 1892

Dear friend!

Yesterday I returned from Moscow and found here a message from Kondratyev [1], inviting me together with Eichenwald [2], to rehearsals of "Iolanta" on the 24th. It so happened that I was with Eichenwald just yesterday and listened to her in the part of Iolanta. In the first half she sang very sweetly, but in the second she had insufficient strength and warmth. This might be accommodated, but the trouble is that she was suffering from sort of nervous disorder, and would not be able to travel in just two weeks. There are numerous other reasons which make me hesitate to say that she should certainly sing Iolanta. My main concern is that it could ruin her career, if she cannot measure up to the task. Pchelnikov, Altani and Bartsal [3], are greatly opposed to Eichenwald's transferral to Petersburg, and are guided in this matter by her interests, and sympathy and concern for her. In view of all this I took the decision to ask Medea [4], to take Iolanta on herself. If at the start of the opera she might be somewhat weighty and gloomy, later on she will more than anyone else satisfy my requirements. In any case, we cannot postpone the rehearsal for Eichenwald's sake, and it's absolutely unthinkable for her to be in Petersburg next week.

Your Lent concerts have been agreed upon in principle [5],

I embrace you, dear fellow! Farewell. I'll come on the 23rd.

Yours P. Tchaikovsky

Notes and References

  1. Telegram from Gennady Kondratyev to Tchakovsky, 17/29 October 1892.
  2. Margarita Aleksandrova Eichenwald (b. Trezvinskaya, 1866-after 1948), coloratura soprano with the Bolshoi Theatre in Moscow.
  3. Anton Ivanovich Bartsal (1847-1927), artistic director of the Bolshoi Theatre in Moscow.
  4. Medea Ivanovna Figner (b. Mey, 1859-1952), operatic soprano and the wife of Nikolay Figner.
  5. Eduard Nápravník was arranging a series of concerts in Moscow for March 1893.