Letter 4921

Date 22 April/4 May–23 April/5 May 1893
Addressed to Modest Tchaikovsky
Where written Moscow
Language Russian
Autograph Location Klin (Russia): Tchaikovsky State Memorial Musical Museum-Reserve (a3, No. 2022)
Publication Жизнь Петра Ильича Чайковского, том 3 (1902), p. 613 (abridged)
П. И. Чайковский. Письма к близким. Избранное (1955), p. 537–538
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XVII (1981), p. 86–87
Piotr Ilyich Tchaikovsky. Letters to his family. An autobiography (1981), p. 539–540 (English translation; abridged)

Text and Translation

Russian text
(original)
English translation
By Brett Langston
22 апр[еля] 1893
Москва

Увы, милый Модя, кажется, 30 пиэс мне не написать. В 15 дней я написал таковых 18 и сегодня привёз их в Москву. Но теперь мне нужно здесь остаться 4 суток (спектакль консерватории, обещанное утро у Синодальных певчих, празднование дня рождения среди здешних приятелей и т. д.), потом хочу съездить в Нижний, а 29[-го] здесь идёт в первый раз «Алеко» Рахманинова, так что раньше 30 апреля домой не попаду. А 10 мая я уже непременно должен выехать за границу. Но так как мне страшно хочется несколько дней провести с вами, то, вероятно, 3-го числа я уже буду в Петербурге. Разве что ещё несколько романсов удастся кое-как сочинить. С Эммой я страшно напутал: заставил её лишний день провести в Петербурге, дабы она могла увидеть меня в пятницу в Москве. Но я воображал, что консерваторский спектакль в пятницу, тогда как он сегодня. Но, впрочем, все равно.


23 апр[еля]

Был вчера на генеральной репетиции консерваторского спектакля. Шли 2-ой акт из «Орфея» и «Matrimonio segreto». «Орфей» прошёл неважно, но опера Чимарозы, которая восхитительна, безусловно была исполнена бесподобно. Все исполнители — ученики и ученицы Лавровской, которая показала, что она превосходная учительница.

Потом обедал в Эрмитаже, а вечер провёл в Малом театре с Поплавским и Кашкиным. Давали «Patrie»: несмотря на эффекты, очень французская пиэса, и если бы не Ермолова, которая просто божественно хороша, — было бы скучно. Потом опять был в Эрмитаже с большой компанией, ел, пил, играл в карты и вернулся в 4 часа. Странно провести такой день после клинской правильной и тихой жизни. Половину одного из 18 романсов уже истратил.

Всех вас обнимаю.

П. Чайковский

22 April 1893
Moscow

Alas, dear Modya, it seems I won't be able to write 30 pieces. In 15 days I've written 18 of them, and today I've brought them to Moscow. But now I need to remain here for four days (the performance at the conservatory, a promised morning with the Synodal singers, birthday celebration with local friends etc.), then I want to go to Nizhny, and there's the premiere performance of Rachmaninoff's "Aleko" here on the 29th, so I won't be back home before 30 April. What's more, I absolutely have to leave for abroad on 10 May. But I want terribly much to spend a few days with you so, probably, I shall be in Petersburg on the 3rd. In the meantime, I might somehow manage to write another few romances. I've muddled everything up badly with Emma: making her spend an extra day in Petersburg, so she could see me on Friday in Moscow. But I thought that the play at the conservatory was on Friday, whereas it's actually today. Anyway, it doesn't really matter too much.


23 April

I was at the dress rehearsal of the conservatory performance yesterday. They put on the 2nd act of "Orfeo" and "Matrimonio segreto". "Orfeo" didn't go well, but Cimarosa's opera, which is fabulous, it goes without saying was performed brilliantly. All the performers were male and female students of LavrovskayaLavrova, which goes to show that she is an exceptional teacher.

Then I dined at the Hermitage, and spent the evening at the Maly Theatre with Poplavsky and Kashkin. "Patrie" was on: despite all the effects, it was a very French play, and had it not been for Yermolova, who is just divinely beautiful — it would have been tedious. Then I went back to the Hermitage with a large company, ate, drank, played cards, and returned at 4 o'clock. It was strange to have such a day after Klin's staid and quiet life. I've already spent half of one of the 18 romances.

I hug you all.

P. Tchaikovsky