Letter 518

Tchaikovsky Research
Date 5/17 December 1876
Addressed to Sergey Taneyev
Where written Moscow
Language Russian
Autograph Location Moscow: Russian State Archive of Literature and Art (ф. 880)
Publication Жизнь Петра Ильича Чайковского, том 1 (1900), p. 514–515 (abridged)
Письма П. И. Чайковского и С. И. Танеева (1874-1893) [1916], p. 8–9
П. И. Чайковский. С. И. Танеев. Письма (1951), p. 12–13
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том VI (1961), p. 90–91

Text and Translation

Russian text
(original)
English translation
By Luis Sundkvist
Москва
5 декабря 1876

Милый Серёжа!

Сейчас получил Ваше письмо. Счастья и несчастья приходят, как известно, разом, и я нисколько не удивился, что увертюра моя провалилась, как проваливаются теперь все мои вещи, где бы их ни играли. Но вот мысль, которая мне пришла в голову по поводу Вашего письма. В прошлом году S[ain]t-Saëns советовал мне дать в Париже концерт, составленный из моих сочинений исключительно. Он говорил мне, что это можно устроить в Châtelet с оркестром Colonn'а и что это не особенно дорого стоит. Теперь я ухватился за эту мысль и хочу попытаться привести её в исполнение. Потрудитесь, мой друг, сходить к M[onsieu]r Camille de S[ain]t-Saëns и поговорить с ним об этом подробно. 1) Продолжает ли он советовать мне это; 2) сколько приблизительно может стоить это удовольствие; 3) когда это лучше сделать? Я готов даже сам дирижировать. Вам это покажется странным, но я способен на это решиться именно потому, что это Париж, а не Москва, где меня слишком хорошо знают и где слишком укоренилось мнение, что я не дирижёр. Впрочем, я ли, или Colonne будут дирижировать — это вопрос второстепённый. Главное, чтоб я там был и указал, как и что играть. Все ноты я бы, разумеется, привёз с собою. Я бы составил такую программу:

1) Увертюра к «Ромео».
2) Andante из квартета № 1, исполненного струн[ным] орк[естром],
3) Несколько романсов, которые может спеть Энгалычева, Панаева (отличная певица, ученица Виардо) или даже сама Виардо, уже певшая публично мои романсы.
4) Концерт для ф[орте]п[иано], исполненный г. Танеевым.
5) «Буря».
6) Несколько мелких пьес для ф[орте]п[иано] (Танеев).
7) Финал 2-ой симфонии.
8) Танцы из «Опричника». (Они пошлы, но эффектны.)

Очень может быть, что я увлекаюсь этой мыслью теперь под впечатлением Вашего известия, ибо если оно меня не удивило, то зато очень огорчило. Но вы всё-таки примите, пожалуйста, к сердцу мою просьбу и поговорите с S[ain]t-Saëns обстоятельно. Если он скажет да и если я буду иметь в виду возможность достать деньги, то тотчас же войду в прямые сношения с Colonn'ом

Прощайте, милый Серёжа. Первое Ваше письмо я уже получил и на него ответил. Надеюсь, что ответ дошёл до назначения.

Искренно Ваш любящий,

П. Чайковский

В последнем концерте играл Галли концерт Bronzar'а. Он имел успех. Приехал Котек, который провёл в Париже 2 недели и тщетно искал Вас.

Юргенсон говорит, что у Брандуса всё можно достать.

Moscow
5 December 1876

Dear Serezha!

I have just received your letter. As is well known, good and bad things come all at once, and so I was not in the least surprised that my overture was a flop, just as all my works are turning out to be flops now, wherever they are played [1]. But here is an idea which occurred to me with regard to your letter [2]. Last year, Saint-Saëns advised me to give a concert in Paris made up exclusively of my own works. He told me that one could organize this at the Châtelet with Colonne's orchestra, and that it is not particularly expensive. Now I have seized on this idea and would like to carry it out. Would you be so kind, my friend, as to call on Monsieur Camille de Saint-Saëns and discuss this in detail with him: 1) Does he still advise me to give a concert? 2) How much approximately will this treat cost?; 3) When is the best time to do this? I am even prepared to conduct myself. This may strike you as odd, but the point is that I can bring myself to do so precisely because it would be in Paris and not Moscow, where people know me too well and where the opinion has become far too deeply entrenched that I am no conductor. However, whether it is I or Colonne who conducts, is a question of minor importance. The main thing is that I can be there to show how and what is to be played. It goes without saying that I would bring all the music with me. This is the programme I would draw up:

1) "Romeo" overture.
2) The Andante from Quartet No. 1, played by a string orchestra,
3) Some songs, which could be sung by Yengalycheva [3],Panayeva (an excellent singer and a pupil of Viardot), or even Viardot herself, as she has already performed my songs in public.
4) Concerto for piano, played by Mr Taneyev.
5) "The Tempest".
6) Some small piano pieces (Taneyev).
7) The finale of the 2nd Symphony.
8) The Dances from "The Oprichnik". (They are banal, but effective.)

It may well be that I am letting myself be carried away by this idea now under the influence of that piece of news from you, because, though it did not surprise me, it did upset me very much. Still, please do take my request to heart and have a detailed discussion with Saint-Saëns. If he says yes and if I manage to find an opportunity to raise the money, then I shall at once enter into direct negotiations with Colonne.

Goodbye, dear Serezha. I did already receive your first letter and answered it [4]. I hope that my reply has reached its destination.

Your sincerely affectionate,

P. Tchaikovsky

At the last concert Galli played Bronsart's concerto [5]. He was successful. Kotek has arrived: he spent two weeks in Paris where he looked for you in vain.

Jurgenson says that one can get everything at Brandus's [6].

Notes and References

  1. In a letter from Paris on 28 November/10 December 1876, Taneyev had written to Tchaikovsky that he had just attended one of the popular concerts given by the conductor Jules Étienne Pasdeloup (1819–1887) which had featured the overture-fantasia Romeo and Juliet. Unfortunately the performance had been very poor and the audience had received the overture coldly. But the blame for this, added Taneyev, lay with Pasdeloup, who had failed to understand the work properly. Taneyev's letter has been published in П. И. Чайковский. С. И. Танеев. Письма (1951), p. 9–10.
  2. At the end of his letter of 28 November/10 December 1876 from Paris, Taneyev had added: "I have played your concerto at Saint-Saëns's house: everyone liked it very much. Indeed, the musicians here are very interested in your works. Have you sent them here?".
  3. Princess Nadezhda Yengalycheva (stage name: Elvira Angeli), Russian opera and lieder singer; she had sung at the Moscow Bolshoi Theatre before taking up an engagement at the Opéra-comique in Paris.
  4. See Letter 517 to Taneyev, 2/14 December 1876.
  5. At a Russian Musical Society concert in Moscow on 3/15 December 1876 Anatoly Galli played the Piano Concerto in F-sharp minor, Op. 10, by Hans Bronsart von Schellendorff (1830–1913) and Liszt's Hungarian Rhapsody No. 2 — note by Vladimir Zhdanov in П. И. Чайковский. С. И. Танеев. Письма (1951), p. 13.
  6. i.e. the store of Brandus, Dufour & Cie, a major Parisian music publishing firm.