Letter 3047

Tchaikovsky Research
Date 17/29 September 1886
Addressed to Nikolay Rimsky-Korsakov
Where written Moscow
Language Russian
Autograph Location Saint Petersburg (Russia): National Library of Russia (ф. 640, ед. хр. 1, No. 1015, л. 18–19)
Publication Жизнь Петра Ильича Чайковского, том 3 (1902), p. 269–270 ("1888") (abridged)
Советская музыка. 3-и сборник статей (1945), p. 137
Н. А. Римский-Корсаков. Полное собрание сочинений, том VII (1970), p. 50
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XIII (1971), p. 451–452

Text and Translation

Russian text
(original)
English translation
By Anna-Maria Leonard
17 сен[тября]

Дорогой друг Николай Андреевич!

Это письмо передаст Вам Е. Л. Катуар, отправляющийся в Петербург для того, чтобы попытаться сделаться Вашим учеником. По-моему, Катуар очень талантлив и ему непременно следует пройти серьёзную школу. В прошлом году он, вследствие моего настояния, оставил прежние занятия и поехал в Берлин, где проживает его бывший учитель Клиндворт. Последний отдал его в руки теоретика Тирша, который Катуару не понравился, ибо охлаждал его рвение слишком сухим и небрежным отношением к нему. Кроме того, будучи очень привязан к России, он никак не мог освоиться с жизнью среди немцев. В Москве, по семейному положению, он заниматься не может. Поэтому я посоветовал ему обратиться к Вам с убедительнейшею просьбой оказать ему Ваше участие. Ему, по-моему, необходимо прежде всего пройти контрапункт. Разумеется, было бы идеально-хорошо, если бы Вы сами соблаговолили учить его контрапункту. Но боюсь, что у Вас времени нет. В таком случае возьмите на себя, по крайней мере, труд руководить Петербургской судьбой Катуара. Не посоветуете ли Вы ему учиться у Иогансона? Если да, то рекомендуйте его Иогансону. Что касается форм, инструментовки, то было бы большим счастьем для Катуара, если бы Вы уделили ему хоть немножко времени. А лучше всего, разумеется, если бы и контрапункту могли Вы его сами учить. Не сердитесь, что я пытаюсь отнять у Вас часть Вашего свободного времени, — но дело в том, что я принимаю живое участие в Катуаре и желаю ему от души добра.

До свидания, дорогой Николай Андреевич! Как буду в Петербурге, конечно, посещу Вас.

Ваш, П. Чайковский

P. S. Катуар сын богатого отца и может платить за уроки.

17 September

Dear friend Nikolay Andreyevich!

This letter will be delivered to you by Ye. L. Katuar [1], who is departing for Petersburg to try to become your student. To my mind, Katuar is very talented and he certainly ought to have serious training. Last year, at my insistence, he left his previous studies and went to Berlin, where his former teacher, Klindworth, resides. The latter passed him into the hands of the theory teacher Tirsch [2], whom Katuar did not like, for he cooled his enthusiasm with his dry and offhand treatment of him. Apart from this, being very attached to Russia, he could not feel at home living among the Germans. He cannot study in Moscow because of his family circumstances. So I advised him to approach you with an earnest entreaty to take an interest in him. Above all, to my mind, he needs to study counterpoint. Of course, it would be perfect if you yourself were to condescend to teach him counterpoint. But I am afraid that you do not have the time. If that is the case, please at least take the trouble to guide Katuar's Petersburg fate. Would you advise him to study with Johansen [3]? If so, please recommend him to Johansen. With regard to form and orchestration, it would be a great happiness for Katuar if you were able to spare him even a little time. But best of all, of course, would be if you yourself could also teach him counterpoint. Do not be angry that I am trying to take away some of your free time – but the thing is that I take a keen interest in Katuar and wish him well from my heart [4].

Until we meet, dear Nikolay Andreyevich! When I am in Petersburg I will of course visit you.

Yours. P. Tchaikovsky

P. S. Katuar has a rich father and can pay for lessons.

Notes and References

  1. The 25-year old Georgy Lvovich Katuar (also known as Yegor), who would later become an accomplished composer and musicologist.
  2. Otto Tirsch (1838-1892), German musical theoretician, teacher, and composer.
  3. Josef Johansen (Yuly Ivanovich Iogansen, 1826-1904), professor of music theory at the Saint Petersburg Conservatory.
  4. Despite Tchaikovsky's recommendation, Rimsky-Korsakov gave Katuar only one lesson, before passing him on to Anatoly Lyadov.