Letter 3655

Date 5/17 September 1888
Addressed to Edvard Grieg
Where written Frolovskoye
Language German
Autograph Location Bergen (Norway): Offentlige Bibliotek
Publication Советская музыка (1940), No. 5–6, p. 147–148
Эдвард Григ. Очерк жизни и творчества (1962), p. 750 (Russian translation)
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XIV (1974), p. 519

Text and Translation

German text
(original)
English translation
By Brett Langston
Klin, bei Moskau
5/17 September

Geehrter, lieber Freund!

Die Kaiserliche Russische Musik-Gesellschaft in Moskau macht Ihnen den Vorschlag in einem von ihren Concerte mitzuwirken, namentlich Ihr Klavier-Concert selbst zu spielen und auch etwas von Ihnen zu dirigieren. Leider kann aber die Gesellschaft keinen grossen Honorar proponiren. Namentlich Sie kann nur 600 Rubel (nach jetzigen Curs ungefähr 1200 Mark) Ihre Mitwirkung bezahlen. Das ist wirklich zu wenig, aber hoffentlich werden Sie doch der Gesellschaft die Ehre machen und Ihre werteste Mitwirkung ihr zu versprechen. Man wäre sehr glücklich Sie in Moskau zu sehen und zu hören! Wenn Sie diesen Vorschlag annehmen können, so wäre es am besten wenn Sie im Concerte von 28 November mitwirken können.

Bitte sehr mir sofort die Antwort zu schicken! Wie geht es, lieber Freund? Ich habe eine neue Symphonie geschrieben und auch eine «Hamlet-Ouvertüre » (die aber noch nicht instrumentiert ist). Diese Ouvertüre ist Ihnen gewidmet. Ich hoffe dass Ihre Gesundheit gut ist!

Grüssen Sie sehr Ihre liebe Frau Gemahlin!

Es ist mir so schwer deutsch zu schreiben; ich möchte Ihnen vieles sagen, — aber ich kann es nicht.

Auf Wiedersehen, mein lieber, guter, verehrtester Freund!

P. Tschaikowsky

Klin, near Moscow
5/17 September

Dear, respected friend!

The Imperial Russian Musical Society in Moscow proposes to invite you to appear at one of their concerts, namely to perform your own Piano Concerto, and also to conduct some of your own works. Unfortunately the Society cannot offer you a large fee. Specifically, they can only pay 600 rubles (approximately 1200 Marks, according to present rates) for your participation. This surely is not enough, but it is hoped that you will do the Society the honour of promising to make your most valuable contribution. We should be very happy to see and hear you in Moscow! If you are able to accept this proposal, then it would be best if you could participate in the concert on 28 November [1].

I urge you to send me an answer right away! How are you, dear friend? I have written a new symphony [2] and also a "Hamlet Overture" (which has not yet been orchestrated). This overture is dedicated to you. I hope that you are in good health!

Give my best regards to your dear wife!

It is so difficult for me to write in German; there is much I should like to tell you — but I cannot.

Until we meet, my dear, good, most esteemed friend!

P. Tchaikovsky

Notes and References

  1. Grieg replied from Bergen on 27 September 1888 [N.S.], telling Tchaikovsky that he was unable to travel to Moscow, but was "looking forward like a child to receive the Hamlet-Overture" and promised to send him copies of his In Autumn overture and the first of his Peer Gynt suites.
  2. The Symphony No. 5 in E minor, Op. 64.