Letter 3790

Tchaikovsky Research
Date 8/20 February–9/21 February 1889
Addressed to Modest Tchaikovsky
Where written Dresden
Language Russian
Autograph Location Klin (Russia): Tchaikovsky State Memorial Musical Museum-Reserve (a3, No. 1903)
Publication Жизнь Петра Ильича Чайковского, том 3 (1902), p. 295 (abridged)
П. И. Чайковский. Письма к близким. Избранное (1955), p. 414–415
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XV-А (1976), p. 45
Piotr Ilyich Tchaikovsky. Letters to his family. An autobiography (1981), p. 415 (English translation; abridged)

Text and Translation

Russian text
English translation
By Brett Langston
20/8 февр[аля]

Спасибо тебе за письма, милый Модя, не поверишь, как мне приятны письма, ибо я продолжаю неистово скучать. Дрезденом я очень недоволен. Ожидал встретить здесь такой же первоклассный оркестр, как было в Кёльне и Франкфурте, — но очень ошибся. Оркестр здесь маленький и скверный, и на репетициях, коих было три, я совсем измучился. Концерт состоится через 2 часа, и я оставлю место в конце письма, чтобы сообщить, как он сошёл. Посылаю тебе вырезки из франкфуртских газет, сегодня мне присланных. Ходил сегодня смотреть на Мадонну. И она, и галерея произвели на меня гораздо более сильное впечатление, чем прежде. Я начинаю подумывать, не бросить ли мне все и ехать домой; да, наверное, так бы и сделал, если бы не Сапельников, который, пожалуй, без меня не поедет в Лондон. Завтра еду в Берлин.

21/9 февр[аля]

Очень волновался и дирижировал плохо. Первая часть симф[онии] публике мало понравилась, andante больше, скерцо ещё больше; после финала был настоящий успех; музыканты сыграли туш. Был ужин с речами. Тоска ужасная.

20/8 February

Thank you for the letters [1], dear Modya, you would not believe how welcome letters are to me, because I continue to be fiercely homesick. I'm most displeased with Dresden. I expected to meet the same first-class orchestra here as I had in Cologne and Frankfurt — but I was very much mistaken. The orchestra here is small and bad, at and all three rehearsals I was completely exhausted. I'm sending you clippings from the Frankfurt papers, which I received today [2]. I went for a walk today to see the Madonna [3]. Both she and the gallery produced a far stronger effect on me than before. I started to wonder whether I shouldn't abandon everything and go home; indeed, I probably should have done so, were it not for Sapelnikov, who I suppose wouldn't go to London without me. Tomorrow I'm off to Berlin.

21/9 February

I was very agitated and conducted poorly [4]. The audience liked the symphony's first movement a little, the andante more so, the scherzo even more, and the finale afterwards was genuinely successful; the musicians played a flourish. There was a dinner with speeches. I'm terribly homesick.

Notes and References

  1. Letters from Modest Tchaikovsky to the composer dated 3/15, 4/16 and 5/17 February 1889.
  2. Excerpts from the Kleine Presse and Frankfurter Zeitung published on 4/16 February 1889.
  3. The Sistine Madonna (Madonna di San Sisto) painted in 1512 by the Italian artist Raphael Sanzio, which was exhibited in the Semper Gallery (Sempergalerie) in Dresden.
  4. On 8/20 February 1889 Tchaikovsky conducted the Dresden the Philharmonic Society orchestra in a concert of his own works (8/20 February), featuring the Symphony No. 4 and Piano Concerto No. 1, with soloist Emil von Sauer.