Letter 4459

Date 22 August/3 September 1891
Addressed to Pyotr Jurgenson
Where written Kamenka
Language Russian
Autograph Location Klin (Russia): Tchaikovsky State Memorial Musical Museum-Reserve (a3, No. 2760)
Publication П. И. Чайковский. Переписка с П. И. Юргенсоном, том 2 (1952), p. 215
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XVI-А (1976), p. 196

Text and Translation

Russian text
(original)
English translation
By Brett Langston
Каменка, 22 авг[уста]

Ты был так мил, что выписал для меня Celesta Mustel. Ради Бога, имей в виду, что никто, кроме меня, не должен слышать звуков этого чудного инструмента до того, как сыграют моё сочинение, в коем оно впервые употребится. Я буду теперь инструментовать фантазию «Воевода» (на сюжет баллады Пушкина) и буду играть эту вещь в 1-ый раз в Петербурге на концерте Муз[ыкальногоJ общ[ества]. (Я приглашён дирижировать там одним концертом.) Кроме того, Celeste будет играть большую роль в моем новом балете. Если инструмент придёт сначала в Москву, то ты оберегай его от посторонних, а если в Питер, то пусть Осип Иванович оберегает.

Работа Лангера сделана с свойственною ему подчас возмутительною небрежностью.

Обнимаю!

П. Чайковский

Kamenka, 22 August

It was so nice of you to order the Celesta Mustel for me. For God's sake bear in mind that no one besides myself should hear the sounds of this wonderful instrument before it's played in my works, where it will be used for the first time. I'll now be scoring the "Voyevoda" fantasia (after Pushkin's ballad), and this will be played for the 1st time in Petersburg at a Musical Society concert. (I've been invited to conduct a concert there) [1]. Besides this, the Celesta will play a large role in my new ballet [2]. If the instrument should arrive in Moscow first, then you must protect it from outsiders, or if it goes to Petersburg then have Osip Ivanovich guard it.

Typically, Langer's work has been done with some appalling carelessness [3].

I hug you!

P. Tchaikovsky

Notes and References

  1. In fact the first performance of the symphonic ballad The Voyevoda, Op. 78, featuring the new instrument, was to take place under Tchaikovsky's direction in Moscow on 6/18 November 1891, at a concert organised by Aleksandr Ziloti.
  2. The ballet The Nutcracker.
  3. Tchaikovsky was referring to Eduard Langer's arrangements for piano duet of the opera The Queen of Spades, Op. 68, and the Piano Trio in A minor, Op. 50.