Letter 3873

Date 7/19 June 1889
Addressed to Pyotr Jurgenson
Where written Frolovskoye
Language Russian
Autograph Location Klin (Russia): Tchaikovsky State Memorial Musical Museum-Reserve (a3, No. 2655)
Publication Жизнь Петра Ильича Чайковского, том 3 (1902), p. 312 (abridged)
Прошлое русской музыки. Материалы и исследования ; том 1 (1920), p. 51 (abridged)
П. И. Чайковский. Переписка с П. И. Юргенсоном, том 2 (1952), p. 126
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XV-А (1976), p. 127

Text and Translation

Russian text
(original)
English translation
By Brett Langston
7 июня
с[ело] Фроловское

Милый друг!

Весьма рад был получить твоё письмо и узнать из оного, что пребываешь в благополучии. Я, с своей стороны, почти безвыездно сижу в деревне и усиленно работаю над инструментовкой балета. Только раз ездил на 2 дня в Москву. Был на заседании дирекции. Третьяков все время жалился, что денег мало у нас и что ежегодный дефицит. Ах, какой он сукин сын — скряга. С некоторых пор я начинаю лелеять в отношении к нему маленькое чувство весьма забористой антипатии. И ничего-то от него не дождёшься!

Известно ли тебе, что у нас новый инспектор, особенность коего та, что вместо штанов он носит юбку и зовут его Александр Иванович Губерт-Баталин. Серьёзно; после долгого ломания Александра Ив[анов]на вняла нашим просьбам и согласилась принять инспекторство. Бумага об утверждении уже пошла к вел[икому] князю. Вот и все новости. Ещё скажу тебе, что Карлуша переносит своё несчастье или, лучше сказать, свою обиду (ибо благодаря 3000 несчастия нет) с малодушием. А именно, в последнее моё свидание он с такой злобой говорил про тех, кого считает виновниками удаления, что мне очень это не понравилось. И какая бесплодная затея: дискредитировать в моих глазах Танеева, который чуть не изверг естества, в его изображении!

С романсами, посвящёнными вел[икому] кн[язю] Конст[антину] Конст[антиновичу] на его слова, произошло нечто весьма для меня неприятное. С трудом сдерживаю своё негодование на порядки, или лучше беспорядки, царящие в твоём Хохловском царстве. В каждую бочку меду непременно вольют не ложку, а тоже бочку дёгтя. Осип Ив[анович] говорил, что это легко исправить. Пожалуйста, что-нибудь сделай.

Будь здоров; кланяйся очень Наталье Николаевне.

Твой, П. Чайковский

7 June
Frolovskoye village

Dear friend!

I was extremely happy to receive your letter [1], and to learn from it that you are still in good health. I, on the other hand, have been sitting in the country, and working hard almost without interruption on scoring the ballet [2]. I only managed 2 days in Moscow. I went to a meeting of the directorate. Tretyakov complained the whole time that we had little money and will end the year in deficit. Oh what a son of a bitch he is — the miser. For some time now I've begun to harbour a slight but very persistent antipathy towards him. And don't let him keep you waiting!

Did you know that we have a new inspector, who peculiarly wears a skirt instead of trousers, and goes by the name of Aleksandr Ivanovich Hubert-Batalin? Seriously though, after a long hiatus, Aleksandra Ivanovna acceded to our request and agreed to take up the inspectorship. The papers approving this have already gone to the grand duke [3]. And that's not all. I will also tell you that Karlusha is bearing his misfortune, or rather, his grievance (because an award of 3000 is no misfortune), with pusillanimity. Specifically, at the last meeting he spoke with such malice about those he considers to be the instigators of his removal, that I found it all very unpleasant. And he vainly attempted to discredit Taneyev, who is hardly a monster of nature in my eyes!

Something most unpleasant has happened regarding the romances dedicated to Grand Duke Konstantin Konstantinovich set to his words [4]. I can barely contain my indignation at the order, or rather the disorder, that prevails in your Khokhlov kingdom [5]. In every barrel of honey there's not just a spoonful, but a whole barrel of tar. Please do something.

Keep well; I bow deeply to Natalya Nikolayevna.

Yours, P. Tchaikovsky

Notes and References

  1. Letter from Pyotr Jurgenson to Tchaikovsky dated 1/13 June 1889.
  2. The ballet The Sleeping Beauty.
  3. The Grand Duke Konstantin Nikolayevich, as president of the Russian Musical Society, had to approve Aleksandra Hubert's appointment as inspector at the Moscow Conservatory, in place of Karl Albrecht, who had been reluctantly persuaded to resign in return for an annual payment of 3000 rubles.
  4. Jurgenson's new edition of Tchaikovsky's Six Romances, Op. 63, contained so many mistakes that the score had to be reprinted.
  5. Jurgenson's publishing house was based on Khokhlov Lane (Хохловский переулок) in Moscow.