Letter 4377

Date 27 April/9 May 1891
Addressed to Nikolay Tchaikovsky
Where written New York
Language Russian
Autograph Location Saint Petersburg (Russia): National Library of Russia (ф. 834, ед. хр. 37, л. 20–21)
Publication П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XVI-А (1976), p. 109–110
Tchaikovsky in America. The composer's visit in 1891 (1986), p. 104–106 (English translation)

Text and Translation

Russian text
(original)
English translation
By Brett Langston
9 мая/27 апр[еля 18]91
Нью-Йорк

Милый друг Николаша!

Твоё столь милое и дорогое письмо получил ещё дня три тому назад и до сих пор не мог найти времени, чтобы ответить. Чем дальше, тем больше время поглощается репетициями, концертами, приёмом и посещением гостеприимных американцев. Модест, вероятно, сообщил тебе краткие известия обо мне. Теперь я веду подробный дневник, который, приехавши, дам тебе прочитать. В кратком письме всего не расскажешь. В общем я очень доволен американским приёмом; меня очень здесь честят и ласкают. Но я всё-таки раскаиваюсь, что поехал сюда. Мне кажется, что это путешествие очень со-старит меня. Хотя я совершенно здоров телом, но духом—нет. Очень мне трудно пребывание среди чужих людей, да притом ещё говорящих на чуждом мне языке. Очень я тоскую по России по близким и ничто меня не радует. Бываю доволен только когда у даётся побыть в одиночестве, — но это с каждым днём становится труднее. Впрочем, по окончании моих обязательств в Нью-Йорке я намерен сделать двухдневную поездку на Ниагару. Затем мне предстоят концерты в Филадельфии и Балтиморе, а 21-го числа выеду. Когда ты получишь это письмо, я, Бог даст, буду уже в море.

Успех я имел здесь большой. Все превозносят меня, и печать восхваляет в унисон на самый восторженный лад. Идёт речь о приглашении меня на будущий год. Если условия будут очень уж выгодны, я, может быть, и приму. Но в таком случае ни за что не поеду один: придётся взять кого-нибудь с собой. Про Нью-Йорк и вообще про Америку я очень не распространяюсь, ибо это предмет столь обширный что в маленьком письме всего не скажешь. Все, что я здесь вижу, поражает грандиозностью размеров, шириной и смелостью предприятий. Новые дома, напр[имер], все строятся не менее как в 13 этажей, а один новый отель имеет их 17. В Чикаго пошли ещё дальше: выстроили дом в 21 этаж!!! И все делается по этой марке. Ещё меня восхищает американский комфорт. Но обо всем ты узнаешь из моего дневника. Я к вам в Уколово непременно приеду. В Питере, к сожалению, я вас уже не застану.

Обнимаю тебя и Олю очень крепко, а моего голубчика Жоржа нежно целую и благодарю за письмецо. Господи, как буду рад всех вас увидеть!

Твои, П. Чайковский

Ты в письме не ставишь номера дома, и я принуждён адресовать через Модеста.

9 May/27 April 1891
New York

My dear Nikolasha!

I received your so sweet and dear letter [1] all of three days ago, and until now I've been unable to find the time to reply. The longer this goes on, the more time is absorbed by rehearsals, concerts, receptions, and visits from hospitable Americans. Modest has probably told you a little of my news. I'm now keeping a detailed diary, which I'll let you read when you come. I can't tell you everything just in a short letter. In general I'm very content with my reception in America; they honour and fuss over me here. But I'm sorry that I travelled here all the same. It seems to me that the journey has aged me very much. I'm perfectly healthy in body, yet not in spirit. It's very difficult for me to be living amongst strangers, let alone speaking a language that's foreign to me. I miss those closest to me in Russia, and nothing makes me happy. I'm only content when I'm given the opportunity to be alone, but each day this becomes increasingly difficult. However, after fulfilling my engagements in New York, I intend to make a two-day trip to Niagara. Then I have concerts in Philadelphia and Baltimore, and I leave on the 21st. When you receive this letter, I should already be at sea, God willing.

I've had great success here. Everyone is complimentary, and the press are united in their praise for me in a most enthusiastic way. There's some talk of inviting me back next year. If the terms are very favourable, then perhaps I'll accept. But in that event I wouldn't travel alone: I would have to take someone with me. I won't expound very much on New York and America in general, because this is too vast a topic to discuss in a short letter. Everything I see here is of extravagant size and width, and daringly audacious. For example, new houses are all constructed with no fewer than 13 floors, and one new hotel has 17. In Chicago they've gone even further, and built a house with 21 floors! And everything is done in this fashion. American comforts are even more admirable, but you'll learn about all this from my diary. I shall certainly come to you at Ukolovo. Unfortunately I'll miss you in Piter.

I hug you and Olga very tightly, kiss my golubchik Georges gently, and thank you for your little letter. Lord how glad I'll be to see you all!

Yours, P. Tchaikovsky

In your letter you didn't put a house number, so I'm having to forward this via Modest.

Notes and References

  1. Letter from Nikolay Tchaikovsky to the composer, 12/24 April 1891.