Letter 4605

Date 26 January/7 February 1892
Addressed to Aleksandr Ziloti and Vera Ziloti
Where written Saint Petersburg
Language Russian
Autograph Location Klin (Russia): Tchaikovsky State Memorial Musical Museum-Reserve (a3, No. 3036)
Publication Александр Ильич Зилоти, 1863–1945. Воспоминания и письма (1963), p. 130
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XVI-Б (1979), p. 27–28

Text and Translation

Russian text
(original)
English translation
By Brett Langston
С[анкт] Петербург
26 янв[аря 18]92

Милый мой Саша и не менее милая Веруша!

Облагодетельствованный вами старый дурак живёт в Петербурге почти уже целую неделю и до сих пор ни разу не написал. Это очень бессовестно, но я, как водится здесь, увлечён водоворотом петербургской жизни и с трудом нахожу время для переписки. Ехал я совершенно благополучно и с большим комфортом. Испытал огромное удовольствие, очутившись в России, и ещё большее, увидевшись с своими в Петербурге. Отъезд в деревню откладывал со дня на день, и вот уже завтра шестой день моего пребывания на берегах Невы. Завтра вечером уезжаю домой.

Концерт, в коем я буду дирижировать, отложен на 7-е марта, так что я вполне успею исполнить своё намерение оркестровать сюиту. Виделся со всеми друзьями, и в том числе с совершенно выздоровевшим Направником. Слышал отвратительную новую оперу Кроткова «Поэт». Слышал также сонату Направника, очень красивую, исполненную очень хорошо Бенуа и Ауэром.

Написал Юргенсону о высылке 350 фр[анков]; надеюсь, что ты их уже получил.

Засим обнимаю тебя, милый Саша, целую ручку Веры и кланяюсь Анне Ивановне.

Белярам тоже поклон.

П. Чайковский

Я не страдал от забытой шубы, ибо вагоны были топлёные.

Saint Petersburg
26 January 1892

My dear Sasha and no less dear Verusha!

Be charitable to your old fool who has been living in Petersburg for almost a whole week, and has still not written once. This is highly unconscionable, but as usual here I've been caught up in the whirlwind of Petersburg life and it's been difficult to find time for correspondence. My journey was absolutely fine and most comfortable. I feel immensely pleased to find myself back in Russia, and even more so to see everyone in Petersburg. My departure for the country keeps being put off for the next day, such that tomorrow will be the sixth day of my stay on the banks of the Neva. Tomorrow night I will be going home [1].

The concert at which I'm conducting has been postponed until 7th March, so that I can completely fulfil my aim of orchestrating the suite [2]. I've seen all my friends, including a fully recovered Nápravník. I heard an abominable new opera Krotkov's "The Poet" [3]. I also heard Nápravník's sonata [4], which is very nice, performed very well by Benois and Auer

I've written to Jurgenson about sending the 350 francs; hopefully you have already received them [5].

Whereupon I hug you, dear Sasha, kiss Vera's hands, and bow to Anna Ivanovna [6].

My respects to the Beliards also [7].

P. Tchaikovsky

I did not suffer for my forgotten coat, because the coach was heated.

Notes and References

  1. The composer left Saint Petersburg on 27 January/8 February 1892, to return home to Maydanovo after a week in the Russian capital.
  2. Tchaikovsky was orchestrating eight numbers to create a Suite from the ballet The Nutcracker, to replace the destroyed symphonic ballad The Voyevoda at a concert scheduled for 29 February/12 March 1892. The Suite was eventually heard a week later than scheduled, at the ninth symphony concert of the Saint Petersburg branch of the Russian Musical Society on 7/19 March 1892, conducted by the composer.
  3. Nikolay Krotkov's opera The Poet received its premiere at the Maryinsky Theatre in Saint Petersburg on 10/22 January 1892, conducted by Riccardo Drigo.
  4. Tchaikovsky heard Eduard Nápravník's Violin Sonata, Op. 52, performed by Leopold Auer and the pianist Mariya Benua-Efron at a concert rehearsal on 23 January/4 February 1892.
  5. See Letter 4604 to Pyotr Jurgenson, 25 January/6 February 1892.
  6. Anna Ivanovna Strakhova, pianist and teacher, and friend of the Ziloti family.
  7. Owners of the Hôtel Richepanse where Tchaikovsky regularly stayed while in Paris.