Letter 4972

Date 19/31 July 1893
Addressed to Vladimir Davydov
Where written Klin
Language Russian
Autograph Location Klin (Russia): Tchaikovsky State Memorial Musical Museum-Reserve (a3, No. 152)
Publication Жизнь Петра Ильича Чайковского, том 3 (1902), p. 627 (abridged)
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XVII (1981), p. 130–131

Text and Translation

Russian text
English translation
By Brett Langston
Klin, bei Moskau *
19 июля

Вчера вечером наконец приехал домой. Меня ожидало здесь 30 писем и в том числе ровно десять от Наты!!! Они все как одно и трактуют все об одном и том же. Читать скучновато, но очень жаль бедную старую деву, уж слишком бесцеремонно и безжалостно изгнанную из места, которое ей кажется раем.

Спасибо, мой миленький, за твоё чудесное письмо. По-моему, ты положительно имеешь литературный талант, ибо в таких кратких чертах так поразительно живо описать общую картину вербовской обстановки может только человек с талантом. Ужасно тебе благодарен. Мне только неприятно было читать, что ты с таким ожесточением относишься к Гранкину. Судя по тому, что ты говорил мне в Гранкино, я понял, что оно тебе противно вследствие сердечной канители; а в письме как будто оказывается, что оно само по себе так ненавистно. Мне же, совершенно напротив, Гранкино ужасно мило, и я бы вспоминал о днях, проведённых там в этот приезд, с наслаждением (разумеется, твоё присутствие было главной прелестью), если бы не яд твоей ожесточённой Гранкинофобии.

В Москве провёл 2 дня очень приятно. Скажи Моде, что на другой день после его отъезда я страшно разболелся (говорят, что это от злоупотребления холодай водой за обедами и ужинами) и уехал днём позже приёма касторки, которая быстро меня вылечила. Здесь у меня очень хорошо. Послезавтра принимаюсь за симфонию; дня 2 придётся писать письма. Обнимаю тебя, голубчик. Напомни Моде, что я с нетерпением буду ожидать его впечатлений о Вербовке.

Твой, П. Чайковский

*(По рассеянности по-немецки!!!)

Klin, bei Moskau *
19 July

I finally arrived home last night. Waiting for me here were 30 letters, including precisely ten from Nata!!![1] They all say the same thing, and might as well be identical. They are boring to read, but I feel very sorry for the poor old maid, who has been so unceremoniously and ruthlessly expelled from a place which seemed to her like paradise.

Thank you my darling for your marvellous letter [2]. In my opinion you are absolutely possessed of literary talent, because in so few lines you so strikingly and vividly described the general picture in a way that only a talented person from Verbovsky Island might do. I'm terribly grateful to you. Only it was unpleasant for me to read how inimical you are towards Grankino. To judge from your comments to me at Grankino, I realise that this was because you were appalled by affairs of the heart [3]; and in your letter it would appear that this is what you find so distasteful. To me it's exactly the opposite: Grankino is awfully nice, and I would have remembered the days I spent there during this visit with pleasure (naturally, your presence was the main attraction), had it not been poisoned by your bitter Grankinophobia.

I spent two very nice days in Moscow. Tell Modya that the day after he left I had terrible stomach ace (that is to say, from the abuse of cold water at lunch and dinner), and left the day after taking castor oil, which quickly cured me. Things are very good for me here. The day after tomorrow I will work on my symphony [4], and I have a second day of writing letters. I hug you, golubchik. Remind Modya that I'm looking forward to his impressions of Verbovka.

Yours, P. Tchaikovsky

*(I wrote in German without thinking!!!)

Notes and References

  1. Six letters from Natalya Plesskaya to the composer are known from this period (14/26 May, 1/13 June, 8/20 June, 15/27 June, 14/26 July and 17/29 July 1893.
  2. This letter from Vladimir Davydov has not survived.
  3. This is possibly a reference to Modest Tchaikovsky's close relationship with Nikolay Konradi.
  4. Tchaikovsky was setting about the orchestration of his Symphony No. 6 in B minor, sketched earlier in the year.