Letter 83

Date 23 January/4 February 1866
Addressed to Anatoly Tchaikovsky and Modest Tchaikovsky
Where written Moscow
Language Russian
Autograph Location unknown
Publication Жизнь Петра Ильича Чайковского, том 1 (1900), p. 230–231 (abridged)
П. И. Чайковский. Письма к родным (1940), p. 77–78
П. И. Чайковский. Письма к близким. Избранное (1955), p. 25–26
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том V (1959), p. 96–97
Piotr Ilyich Tchaikovsky. Letters to his family. An autobiography (1981), p. 23–24 (English translation)
Notes Manuscript copy in Klin (Russia): Tchaikovsky State Memorial Musical Museum-Reserve

Text and Translation

Russian text
(original)
English translation
By Brett Langston
23 января 1866 г.

Милые братья! Вы, пожалуйста, не слишком разоряйтесь на письма; пишите мне лучше раз в неделю, да поподробнее и побольше, что-нибудь вроде дневника; Вы знаете, как я люблю рассказы про Училище? Таким образом я буду иметь понятие о всем, что Вы делаете, а то теперь я постоянно делаю напряжение над своим умом, стараясь вообразить Вас в том или другом положении. Я буду тоже писать Вам аккуратно раз в неделю, а иногда и два.

Я только что приехал с совещания профессоров консерватории и обеда, который по этому случаю давал директор Музыкального общества Ланин. Вообще состав здешней консерватории будет стоять гораздо ниже петербургского. Но есть два-три порядочных человека. Я со всеми, впрочем, в отличных отношениях, но особенно успел сойтись с Рубиншт[ейном], Кашкиным (друг Лароша), Альбрехтом и Осбергом. Также подружился с одним из директоров, Торлецким, известным богачом; на днях даже был у него на вечере. Я очень удивился при встрече на этом вечере с бывшим технологом Шефером, он ужасно вырос и женится на одной здешней барышне, которая гораздо старше его. Также я познакомился с семейством каких-то Чайковских, ел ужасно много, в танцах, конечно, не принимал участия, хотя был во фраке Рубинштейна. Этот последний ухаживает за мной, как нянька, и хочет непременно исполнять при мне эту должность. Сегодня он подарил мне насильно 6 рубашек, совершенно новых (не говорите этого Давыдовым и никому), а завтра хочет насильно везти заказывать платье. Вообще это удивительно милый человек, — только я не понимаю, чем он заслужил здесь свой громадный музыкальный авторитет. Музыкант он очень обыкновенный, с братом его и сравнивать нельзя. Не могу умолчать при перечне моих здешних друзей об Агафоне, лакее Рубинштейна. препочтенном старике, и о прелестной белой кошке, которая и в эту минуту сидит у меня, и я её страстно ласкаю. Самое приятное препровождение времени для меня—мечты об лете; в последнее время я воспылал сильною нежностью к Саше, Леве и их детям и решился лето провести у них вместе с Вами. Особенно сладостна для меня мечта, что они будут жить в своей собственной деревне, и этого не говорите Давыдовым, они могут обидеться. О свидании с Вами на святой тоже много думаю; насчёт масленицы благоразумие велит воздержаться. К Папаше писал вчера, а сейчас написал длинное (второе) письмо к Авдотье Як[овлевне]; я получил от неё письмо, дышащее такою сильною и искреннею любовью, что был ужасно тронут и обязал себя нравственно писать ей часто. В будущем письме я буду с Вами говорить очень серьёзно об одном деле, которое у меня сильно лежит на душе.

П. Чайковский

Пожалуйста, кланяйтесь от меня Ипполиту и скажите, чтобы он не сердился на меня за то, что не успел с ним проститься.

23 January 1866

Dear brothers! Please don't spoil me with letters; writing to me once a week is preferable, but in more detail and something more akin to a diary. You know how much I like stories about the School? That way I will have a more complete idea of everything you are doing, while now I'm continually taxing my mind attempting to imagine you in this or that situation. I shall also write to you fastidiously once a week, or sometimes twice.

I've just come from a conservatory professors' meeting and lunch, which on this occasion was given by Musical Society director Lanin [1]. In general the staff here will be markedly inferior to Petersburg, but there are two or three decent fellows. I get along with all of them, to varying degrees, but in particular with Rubinstein, Kashkin (a friend of Laroche), Albrecht and Osberg [2]. I've also made friends with one of the directors, Torletsky [3], a well-known bigwig; the other day I even went to one of his soirées. I was very surprised this evening to meet Schaefer [4], the former technology student, who is frightfully grown up and married to one of the young local girls, who's much older than him. I also became acquainted with another Tchaikovsky family, and ate an awful lot, but declined to take part in the dancing, even though Rubinstein was in evening dress. The aforementioned looks after me like a nanny, and certainly wishes me to play up to that role. Today he thrust 6 brand new shirts upon me (don't tell this to the Davydovs or anyone), and tomorrow he wants to drag me out by force to order new clothes. In general he's an astonishingly nice fellow—it's just that I don't understand what he's done to deserve his reputation as a towering musical authority here. He's a very ordinary musician, and can't be compared with his brother. I must reveal that the list of my friends here includes Agafon, Rubinstein's lackey, a venerable old man, and a delightful white cat, who's sitting with me at this very moment, while I'm passionately caressing her. The most pleasant way I pass the time is to dream about the summer; lately I've developed a strong affection for Sasha, Lev and their children, and have decided to spend the summer together with them and you. It's especially ideal for me that they live on their own country estate, but don't tell they Davydovs this as they could be offended. I'm also thinking a lot about you and the wisdom of abstinence during Lent. I wrote to Papa yesterday, and am about to write a long (second) letter to Avdotya Yakovlevna [5]; I received a letter from her that was so imbued with strong and sincere affection, that I was terribly moved and felt morally obliged to write to her more often. In a future letter I'll be writing to you to talk seriously about a matter that weighs heavily on my heart [6].

P. Tchaikovsky

Please, bow to Ippolit for me, and tell him not to be angry with me for not having found the time to say goodbye to him.

Notes and References

  1. Nikolay Petrovich Lanin (1830-1896), director of the Moscow branch of the Russian Musical Society from 1864 to 1867.
  2. Adolf Romanovich Osberg, singing tutor at the Moscow Conservatory until his death in 1869.
  3. Aleksandr Aleksandrovich Toreletsky (1820-1879), member of the Moscow district council.
  4. Herman Schafer, an acquaintance of Tchaikovsky's from Saint Petersburg, who graduated from the Technological Institute there in 1859, and went on to become a mechanical engineer.
  5. None of these three letters have survived. Avdotya Bakhireva (d. 1880) was the governess to Anatoly and Modest Tchaikovsky during the 1850s.
  6. The next surviving letter from Tchaikovsky to the twins is Letter 84, dating from 30 January/11 February 1866. As this does not seem to touch on the weighty matter to which Tchaikovsky alluded, it is possible that there was another earlier letter, now lost.