Letter 3470

Date 12/24 January 1888
Addressed to Nikolay Hubert and Aleksandra Hubert
Where written Magdeburg
Language Russian
Autograph Location Klin (Russia): Tchaikovsky State Memorial Musical Museum-Reserve (a3, No. 100)
Publication Прошлое русской музыки. Материалы и исследования, том 1 (1920), p. 42–43
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XIV (1974), p. 334

Text and Translation

Russian text
(original)
English translation
By Brett Langston
Магдебург
24/12 янв[аря] [18]88

Баташа! Тоничка!

Милые люди, как Вам не стыдно ни строки мне не написать? Я часто тоскую, падаю духом и очень нуждаюсь, чтобы меня не забывали мои близкие. Я в Магдебурге на 2 дня; отдыхаю и собираюсь с мыслями. Про Гамбург Вы уже знаете от Петра Ивановича. Провёл один день в Берлине. Суета была такая, что ей-Богу, чуть с ума не сошёл. Между прочим слышал в Филармонии (у Бюлова) симфонию нового гения Рихарда Штрауса, которого Бюлов выкопал и носится теперь с ним. Я должен признаться, что последняя дрянь самого дрянного нашего композитора гораздо выше этой необычайной бездарности. Впрочем, сегодня, благодаря концу газетной заметки (которую прилагаю) и в которой я возведён в гении, я смягчился и начал думать, что, может быть, я не понял, не раскусил...

Баташечка! Рассказывал ли Вам Пётр Иванович, что я говорил немецкую речь на ужине перед всеми сенаторами и аристократами Гамбурга. Если бы мне 5 лет тому назад сказали, что я на это способен, я бы очень изумился.

Со всех сторон я получаю приглашения (напр[имер], в Веймар на придворный концерт, в Дрезден, где как раз в день Берлинского концерта будут «Бурю» и ещё что-то играть), но уже не имею возможности принять. Все это прекрасно, лестно, но я всё-таки желал бы сидеть в своём русском тихом уголке.

С Фридрихому меня возникли теперь препирательства и ссоры. Придётся откупаться деньгами. Вольф, Бюлов, Шнейдер и многие другие вчера заставили меня отказаться от намерения включить в программу Берлинского концерта «Франческу». Не понимаю почему, но я уступил.

Голубушка моя и Вы, беззубка и бородатка, Пишите мне, ради Бога.

Ваш, П. Чайковский

Magdeburg
24/12 January 1888

Dear people, aren't you ashamed not to have written a line to me? I'm frequently homesick, and in declining spirits and I really need to be remembered by those close to me. I'm in Magdeburg for 2 days; resting and gathering my thoughts. You'll already know about Hamburg [1] from Pyotr Ivanovich. I spent one day in Berlin. The fuss was such that, by God, I went a little bit out of my mind. Amongst other things, at the Philharmonic (with Bülow) I heard a new symphony by the genius Richard Strauss, whom Bülow unearthed and is now consumed with. I must admit that the worst dregs among our composers are far superior to his remarkable lack of talent. However, today, thanks to a note at the end of the newspaper (which is enclosed) and in which I'm elevated to a genius, I relented and began to think that, perhaps, I don't understand, I can't fathom it...

Batashechka! Did Pyotr Ivanovich relate to you how I gave a German speech at a dinner in front of all the senators and aristocrats in Hamburg? Had you told me 5 years ago that I would be capable of this, I should have been amazed!

I'm receiving invitations from all quarters (for example, a royal concert in Weimar, in Dresden, where the very same day of the Berlin concert they will be playing "The Tempest", amongst other things), but it's no longer possible for me to accept. This is all nice and flattering, but all the same I should like to be sitting in my own quiet corner of Russia.

All sorts of wrangles and quarrels have sprung up with Friedrich [2]. I've had to pay him off with money. Wolff, Bülow, Schneider and many others yesterday forced me to withdraw "Francesca" from inclusion in the programme for the Berlin concert. I did not understand why, but I conceded.

My golubushka, and you, the bearded toothless one. Write to me, for God's sake.

Yours, P. Tchaikovsky

Notes and References

  1. At the sixth Philharmonic Society concert in Hamburg on 8/20 January 1888, Tchaikovsky had conducted his Serenade for String Orchestra, Op. 48; the final movement from the Suite No. 3, Op. 55; and his Piano Concerto No. 1, Op. 23 (soloist: Vasily Sapelnikov)..
  2. Tchaikovsky's Russian concert agent in Berlin Dmitry Avgustovich Friedrich.