Letter 4066

Date 8/20 March 1890
Addressed to Pyotr Jurgenson
Where written Florence
Language Russian
Autograph Location Klin (Russia): Tchaikovsky State Memorial Musical Museum-Reserve (a3, No. 2680)
Publication П. И. Чайковский. Переписка с П. И. Юргенсоном, том 2 (1952), p. 247
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XV-Б (1977), p. 96–97

Text and Translation

Russian text
English translation
By Brett Langston
8/20 марта

Мне нездоровится, простудился (погода адская), и потому прости, что отвечаю несколькими словами на письмо от 1-го. О г[осподи]не Frugatta ничего не знаю и узнать здесь не могу, ибо решительно ни души не вижу и не знаю, а когда ко мне лезут, отбояриваюсь энергично. Чтобы узнать, хорош он или нет как аранжир, покажи вещь его Танееву. Относительно «Легенды» советую аранжировать и на 3 и на 4 голоса. То и другое поручи, пожалуйста, Карлуше. (Что он? Напиши, ради Бога, про него что-нибудь.)

Эпизод с ужином в честь Дворжака рисует Сафонова с очень скверной стороны. Однако хорош молодчик! Но, увы! Покамест такой-то и нужен. Жду с нетерпением завтрашнего твоего письма, где ты обещаешь известить о заседании.


П. Чайковск[ий]

Самое главное забыл: аранжемент 1-го действия оперы высылаю через два дня.

P. S. я не ответил на вопрос о том, кто и что аранжировал «Франческу».

Существует 2 аранжемента для 2 фортепьян в 8 рук.
1) «Франческа», сделанная Ленцем.
2) «Манфред», сделанный Брюлловым и Ленцем.

Последний я одобряю вполне, но, если не ошибаюсь, он уже давно у тебя!

«Франческа» хорошо сделана, но требовала поправок.

Во всяком случае, то, что сделал г. Фругатта, ещё никто не делал, и очень интересно знать, как это вышло.

8/20 March

I'm unwell, having caught a cold (hellish weather), and so forgive my brief reply to your letter of the 1st [1]. I know nothing about Mr Frugatta [2] and can find out nothing here, because I don't see or know a soul here, and whenever anyone approaches me I beat a hasty retreat. Find out whether or not he's a good arranger by showing his things to Taneyev. Regarding the "Legend", I advise you to arrange it for 3 or 4 parts. Please entrust this, and anything else, to Karlusha. (How is he? For God's sake write something about him.)

The episode with the dinner in honour of Dvořák paints Safonov in an awful light [3]. The fine young fellow! But, alas! For now it must be so. I'm looking forward to your letter tomorrow, where you promise to give news of the meeting.

I embrace you!

P. Tchaikovsky

I forgot the most important thing: I'll be sending you the arrangement of the 1st act of the opera in two days [4].

P. S. I did not answer the question of who arranged "Francesca" and what for:

There exist 2 arrangements for 2 pianos and 8 hands.
1) "Francesca", made by Lents.
2) "Manfred", made by Bryullov and Lents.

I entirely approve of the latter, but, if I am not mistaken, it has been with you a long time!

"Francesca" was done well, but required corrections.

In any case, Mr Frugatta has done what no-one else has done before, and it is very interesting to know how this came about.

Notes and References

  1. Letter from Pyotr Jurgenson to Tchaikovsky dated 1/13-2/14 March 1890.
  2. Giuseppe Frugatta (b. 1860), Italian pianist and composer, had sent Pyotr Jurgenson an arrangement of Tchaikovsky's symphonic fantasia Francesca da Rimini for two pianos.
  3. The director of the Moscow Conservatory, Vasily Safonov, had arranged a dinner in honour of the visiting Czech musician Antonín Dvořák. It was customary for such events to be hosted at a restaurant and paid for by the directorate of the Russian Musical Society; however, Safonov decided to hold the dinner at his own home, and shared the expense between himself and fellow director Pyotr Jurgenson.
  4. The vocal-piano reduction of The Queen of Spades.