Letter 4827

Date 14/26 December 1892
Addressed to Vladimir Davydov
Where written Berlin
Language Russian
Autograph Location Klin (Russia): Tchaikovsky State Memorial Musical Museum-Reserve (a3, No. 144)
Publication Жизнь Петра Ильича Чайковского, том 3 (1902), p. 582–583 (abridged)
П. И. Чайковский. Письма к близким. Избранное (1955), p. 522–523
П. И. Чайковский. Полное собрание сочинений, том XVI-Б (1979), p. 206–207
Piotr Ilyich Tchaikovsky. Letters to his family. An autobiography (1981), p. 524 (English translation)

Text and Translation

Russian text
English translation
By Brett Langston
14/26 дек[абря 18]92

Ничего не может быть хуже, как мой переезд из Петербурга в Эйдкунен. Ехал я в том самом па костном вагоне, в котором мы ехали с тобой летом. Неудобно, грязно, двери не запираются, звонок все время звонит, и в довершение всего испортилась печь, и мы спали при 4 и даже 3 градусах температуры!!! Мыться тоже нельзя было, ибо трубы испортились и вода в них обратилась в лёд. Струве на всех больших станциях делал заявления о нашем ужасном положении. Я так искусно избегал Струве, что, ехавши рядом, он ни разу меня не видел. В Эйдкунене пересел в превосходный тёплый вагон. Остановился в превосходнейшей гостинице. Состояние духа и дорогой, и теперь самое ужасное; хвалю себя за то, что не поехал в Гамбург, и в то же время мучусь, что обманул и огорчил Поллини и шверинского интенданта. Наметил следующий маршрут: завтра выеду в Базель, останусь там день или два и переберусь в Montbeliard, чтобы исполнить, наконец, обещание, данное M[ademois]elle Fanny. Там останусь сутки и поеду в Париж, где проведу дней 5 или шесть, а там уж наступит время ехать в Брюссель. Если ты сейчас же мне напишешь, то я ещё получу письмо в Париже, но так как тебе некогда и я не хочу тебя отрывать от занятий, то прошу Колю, которому это письмо покажи, чтобы он мне подробно написал все, что после моего отъезда произошло, а также не напишет ли мне Саня. Пошли это письмо сейчас же в Клин к Модесту, — который тоже пусть напишет мне сейчас же в Париж: о том, как он устроился в моем пепелище. Где Анатолий? Мне очень грустно, что нам с ним пришлось разъехаться. Если он в Петербурге, то очень прошу его написать мне в Париж. Я о всех вас постоянно думаю и живу только мечтой о возвращении в Россию. Продолжались ли морозы с такой же силой? Как мне противен Берлин и вообще заграница!!!

До свиданья, голубчик, крепко обнимаю тебя, Колю, Володю (если он не слишком ненавидит писать, попроси и его написать в Париж), Модю, Толю, Саню, Коку и т. д. и т. д. и т. д.

П. Чайковский

Адресы: 1) 14 Rue Richepanse, Paris; 2) Hôtel de Suède, Bruxelles.

14/26 December 1892

Nothing could have been worse than my journey from Petersburg to Eydtkuhnen [1]. I was travelling the same boneshaking carriage in which we travelled together last summer. It was uncomfortable and dirty, the doors did not close, the bell never stopped ringing, and to top it all the heating was out of order, and we had to sleep in a temperature of 4 or even 3 degrees!!! It was impossible to was because the pipes had frozen and the water turned to ice. Struve [2] made complaints about this terrible situation at every large station. I so skilfully avoided Struve that even though he was right next to me, he never saw me even once. In Eydtkuhnen I changed to a marvellous warm carriage. I am staying at an excellent hotel. My state of mind, both now and during the journey, is aboslutely awful; I am praising myself for not having gone to Hamburg, while at the same time tormented that I have deceived and disappointed Pollini and the Schwerin commissary [3]. In outline my route will be as follows: I go to Basel tomorrow, staying there a day or two, and then head to Montbéliard so that I can, at last, fulfil my promise to Mademoiselle Fanny. I will stay there for the day and then on to Paris, where I shall spend five or six days, until it's time to leave for Brussels. Were you to write at once then I should receive your letter in Paris, but as you have no time and I don't want to tear you away from your studies, show this letter to Kolya and ask him to write to me in detail about everything that happened after my departure, and also ask Sanya if he would write. Then send this letter right away to Modest at Klin, and let him write to Paris as well about how he's faring in my home. Where is Anatoly? I am very sorry that we missed each other. If he is in Petersburg then ask him to write to me in Paris. I think about you all constantly, and my only dream is to return to Russia. Are the frosts just as severe? How sick I am of Berlin and foreign lands in general!!!

Goodbye, golubchik, and firm hugs to you, Kolya, Volodya (if he doesn't hate writing letters too much, ask him to write to Paris too), Modya, Tolya, Sanya, Koka, etc. etc. etc.

P. Tchaikovsky

My address: 1) 14 Rue Richepanse, Paris; 2) Hôtel de Suède, Bruxelles.

Notes and Translations

  1. Eydtkuhnen was a small settlement in East Prussia, which was the crossing point connecting the German Empire with Russia. It is now known as Chernyshevskoye, and forms part of Kaliningrad oblast in the Russian Federation.
  2. Karl von Struve (1835–1907), a Russian nobleman and politician, who served as the Imperial Russian ambassador to the United States from 1882 to 1892.
  3. The directorate of the Schwerin Theatre had invited Tchaikovsky to attend a production of his opera Iolanta in December 1892.